政治學者不是歷史學者

by Shenkun on Saturday, 23 February 2008 Comments
楊昊 撰文
寫於2007年1月18日

Political scientist are not historians(政治學者並不是歷史學者)...是 Colin Elman與Miriam Fendius Elman兩位ASU政治系的年輕學者,就國際關係研究與國際史研究途徑及關切的差異,所落下的註腳。這段話,其實還有下文"..., nor should they are(或者說,政治學者也「不該」被視為歷史學者)"(2001: 35)。這短短的四個字,甚至比前一句的主張更加強烈、也更具批判意味。

在探討這句話的實質內涵前,或許,我們可以仔細想想英國政治哲學家Thomas Hobbes的著作與論述,以藉此理解政治學者的思考邏輯。眾所皆知地,Hobbes在1651年出版的The Leviathan是他最具代表性的著作。相較之下,很少有人會知道,在他尚未出版The Leviathan之前,他是第一位將希臘版的History of the Peloponnesian War帶入英語世界的譯者。

對於Hobbes而言,戰爭的紀錄與史實的敘述,讓他瞭解人類世界的現實與殘酷。在The Leviathan一書中,他極力開始主張政府作為維繫穩定秩序的絕對權威之重要性。Hobbes認為,人類自然狀態中,因恃強凌弱而產生的各種暴力與戰爭,都將危及人類的生命安全。為了確保自身的安全,人們將權力透過社會契約授予足以統領社會、確保秩序的國家,以脫離自然社會的混亂狀態,從而讓人們所構成的社會,能夠進入在主權國家確保下的秩序與穩定的狀態。

Hobbes對國家起源的分析,立基在強而有力的簡單假設與推論基礎之上。儘管後世政治學知識社群將Hobbes定位成政治哲學的代表人物,但類似的概念化(conceptualization)過程,儼然成為後世「政治科學」(political science)知識體系建立的重要依據。

尤其在國際關係領域中,這種將微觀層次的個體需求與個體抉擇,反映在國際社會與國家生存的實際狀況中,並進行行為類比與預測的主張,其實可以從現實主義學派(realist school,包括結構現實主義)的基本假設中一窺究竟。無論是Hans Morgenthau或者是Kenneth N. Waltz,現實主義者大多堅信Hobbes所謂的自然狀態,將會是導致人類社會莫名悲劇的關鍵因素。據此假設所建立的後續推論、演繹甚至是批評,其實一再強化國際關係「理論化」(theorizing)過程在相關研究中的關鍵地位。就此,大部分的國際關係研究均期望透過理論主張的建立、或者是基本變數(variables)的界定、變數關係的釐清,以推導出一系列足以解釋(explain)大部分事實(facts)、或者預測(prescribe)特定國際現象未來走勢的分析架構。

國際關係學科領域對於理論角色的重視,其實只是政治科學長期關切理論研究的縮影。幾乎大部份政治學者所關切的是,如何從一系列模式化的行為或事實發展中,整理出最關鍵的因素,並建立起精簡(parsimonious)的模型(無論是statistical或者是formal),來解釋在特定範疇中最為複雜的現象。 就此而論,在手法上,「理論」的引導角色成為了整個政治科學(特別是國際關係)知識體系中,最重要的一個環節。

相較於政治科學的特殊學科關切,以及政治學者在研究過程中對於理論的高度重視。歷史學者則有截然不同的期待。歷史學者強調的是對各個事件(events)的瞭解、對於整體現象的描述、以及對於時序演進的精準掌握。他們的貢獻在於反映現實,以更中立、更全面的角度來重塑歷史的原貌。類似的關切,基本上與政治學者有一定程度的出入。至於理論的角色、定位以及功能,對於歷史學者而言,他們認為只是某些特定的學者用來觀察現象或解釋事實發展的「一個」觀點,只能反映出特定學者的世界觀(worldviews),甚至,在極端的理論思維下將呈現出偏狹與事實不符的論述主張。

或許,Elman & Elman在"Political scientists are not historians, nor should they be"這句話裡所要表達的,其實是對現今政治學研究社群有更多的期待以及更多的提醒,而非對某些不願被實證主義(positivist)教條所箝制的政治學者給予無止盡的苛責、也不是在道德上批評歷史學研究的不是。個人以為,這句話的言外之意,其實只是希望現今的政治學者能清楚瞭解自己的學科定位,並且在眾所認定的研究責任上有所堅持。

如果一位國際關係學者宣稱自己在政治科學的思維邏輯下從事相關歷史分析,但在通篇研究成果上只反映出雜亂、無系統的敘述性歷史資料堆砌;類似的文獻非但將會無益於社會「科學」的知識累積,更加無助於我們對真實世界的瞭解。

附加的多媒體:
{rokbox}media/articles/yanghao_006.jpg{/rokbox}

Help us!

Help us keep the content of eRenlai free: take five minutes to make a donation

AMOUNT: 

Join our FB Group

Browse by Date

« October 2019 »
Mon Tue Wed Thu Fri Sat Sun
  1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31      

We have 2946 guests and no members online