Erenlai - Commitment to Freedom 以自由之名
Commitment to Freedom 以自由之名

Commitment to Freedom 以自由之名


There are the rights we are entitled to exercise, and the inner freedom we struggle for throughout our existence. Freedom, in the diversity of its social and personal manifestations, is something we all cherish and strive for. How can medias, politics or schools nurture liberty humanism and pluralism while adapting to new technological and social conditions? Here we explore how to make proper use of the freedoms we all value so much.

人權、學習權、言論發表權、投票權,這種種自由與民主的產物讓人學會了什麼?又遺忘了什麼?當我們一心爭取這可貴的各種權利時,我們的對己身的責任、他人的尊重以及社會的參與同樣也提升了嗎?

Saturday, 28 October 2006

The wondrous knife of inner freedom

Growing in inner freedom is a continuous, organic process. For inner freedom is akin to our humaneness itself. A human being who is aware of her/his weaknesses, and yet trusts in the ability to transcend these limitations in such a way as to give depth, taste and meaning to life, a human being able to renounce what is possessed if doing so means living in a fuller way – such a human being, I say, is indeed someone well embarked on the road to inner freedom.

Inner freedom does not consist in the mere ability to make choices. It is rather a capacity to live at a level that gives you an insight into the risks to be undertaken so as to let humaneness grow inside of you through the labors of love, paternity or motherhood, social commitment and spiritual quest.

Freedom is not a torch for reading the road signs that should supposedly be there for you to follow. Freedom (or real spiritual discernment) acts rather like a knife that helps you to cut across the weeds and clear a road. A knife also enters the stone as it carves the tools that you need or the statue that you dream of. And a knife is also used for severing the umbilical cord. For anyone who strives towards inner freedom must be begotten in a new world: the world where everyday realities carry the weight of eternity, where your “mission” is not just some tasks allotted to you once and for all but rather something that comes as a fruit, as the product of maturation and exploration; the world in which even failure, decay and death are venues where freedom carries on its search and its works.

Inner freedom is never gained and stored. The possession of this knife is your stakes in the game of life. To win the game, there is only one rule: just trust in the strength you know to be yours when armed with the wondrous knife of inner freedom. And then the knife is yours.


Saturday, 28 October 2006

Beyond “communication”

 
Everyone requests me to “communicate” – communicate my feelings, my projects, communicate about my business plan or my hobby… Sometimes, somehow, I do not truly understand what I am supposed to communicate. The process seems to matter more than the content. Giving the impression of “communicating” for the sake of communication itself seems ultimately to be what is required from me.

I do not deny the importance of good communication. I am after all in a job where it is vital to introduce oneself in a way that is attractive for the interlocutor, to foster team spirit, and to spell out clearly the common goals to be reached.

However, the whole “communication” business seems to me to have gotten somehow out of hand, becoming a catchy way of hiding utter emptiness of thought and soul. Communication takes precedence over what should come first: the building-up of an inner space, an inner coherence, an inner conviction from which, in due time, words and affects will freely flow.

By putting emphasis on communication per se we hinder the process of mental and affective exploration (sometimes dark and fuzzy) from which real communication - the one that flows from the Self to the Self - is the fruit. We emphasize events, emotions, techniques, appearances, and we think our “communication” effective if the target of our efforts has been “moved” or impressed by our prowess. The most intimate content is lost in the process: real communication also requires an inner sanctum of silence where mind and heart can communicate. Real communication must somehow breach these secret realms of mystery to fulfill its ultimate efficiency.

This should not be an excuse for not exerting ourselves to convey our wishes and feelings to other people. However, let us remind ourselves that first things come first. If we keep digging towards the core of our Self, in silence and solitude, then, quite naturally, our communication skills will reach a depth that, at the start, we would never have dared to dream of.


Sunday, 08 October 2006

地位與自由

最近,我跟一位成都的朋友,談談現在大陸年輕人的期待與擔心。他說:「他們關心兩件事:地位與自由。」 他所遇到的年輕人都住在都市,大學畢業的人。這些人的薪水比較高,但是工作壓力很大,而且要辛辛苦苦地得到老闆的注意和信任才能成功,這就是「地位」。下班後,他們可以去酒吧,花錢滿足他們一切的慾望,這就是「自由」。
若要平衡「地位」與「自由」,真是讓人左右為難。當然,這個難題不只是大陸年輕人會碰到,在發達地區中,一般的人都會面對類似的問題。但是,這個問題在大陸比較嚴重一點,因為大陸的公共領域很小,一個人只可以在私人生活中發揮自己的特色,而市民社會的空間還是很有限。因此,擴大「個人自由」的小天地變成了克服工作和社會壓力獨一無二的手段。沒有「公共自由」的空間,而只有這樣的空間讓人人思考在一起另一種生活方式的可能性。在大陸,個人獨立現在很強,但是個人獨立還無法建立團體性的自由。
在這樣的情況中,消費主義等於個人自由。消費就是發揮自己的特色,肯定個人的價值。可是若消費等於自由,那麼,為了加強自己的自由度,必須先提高自己的地位,而為了提高自己的地位,就需要多聽從老闆,需要多工作,需要當公司的奴隸。結果,下班後必須花更多的錢,才可以克服工作壓力。因此,我們就會再需要提高自己的地位,為的是加強自己的消費能力……
沒有辦法!無論在哪裡,我們若要多一點自由,就需要放棄自己部分的社會地位。相反的,若希望自己的地位更高一點,就需要限制個人的自由。所以,自由與地位之間不斷地發生衝突。
其實,一個人可以自由自在地決定自己的自主權:他可能會認為提高自己的地位,給予家人、事業或國家更有意義的貢獻。這樣的態度,我們都可以瞭解。關鍵的是,每個人都應該清楚地自己做決定:有的人會重視自己的空閒時間和私人生活,有的人會強調自己的責任與工作能力。
我們都知道,消費主義提供自由與地位的幻覺 : 我以為我是自由自在地買這種產品,我以為我擁有的東西可以證明我的個人價值與社會地位。雖然我們都知道,還是很難不被捲入這樣迷人的幻覺。事實上,問題並不在於拒絕消費,而在於自我控制消費的程度,這樣我們才能當自己的主人。自由到底在哪裡?自由就是自我瞭解,也就是明白和表現出來生活中決定的理由與基礎。地位到底在哪裡?地位就是擔當自己決定的後果。我們都應該渴望地位與自由,但是我們不能接受社會地位控制我們生活的一半,個人自由安排我們時間的另一半。總之,地位與自由應當成為一體。人性的地位就是發揮個人的自由,個人的自由在於提高人性的地位。

【人籟論辨月刊第6期,2006年6月】

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Tuesday, 12 September 2006

台灣教育反體罰嗎?

台灣的四月很「教改」。十年前的四月十日,發生了解嚴以來第一次大規模的教改運動,民間許多家長、知識份子以及社會團體,針對「教育」長久以來淪為經濟發展與政治控制工具的狀況,提出了強烈質疑,並呼籲政府制定「教育基本法」,確立受教學生的「主體性」,主張尊重個體發展及以人為本的教育理念。然而,在此同時,新版的教師法也通過,明定教師有「管教權」,其中惹爭議的是,到底教師是否具有適度的體罰的權利?台灣教育的體罰規定是如何演進的呢?
從我國教育體制對體罰的立場演變來看,教育部自民國三十五年即採取了明確的反體罰的立場。台灣戰後國民黨政府接收以來,省教育廳或後來的教育部更三申五令教員不得體罰學生,因為體罰手段不僅違反「三民主義的教育實施」,也有礙兒童身心健康之發展,甚至將「懲處實施體罰的教員及校長」,和「不體罰」的條文列入聘雇教師規定當中。不過,由於學校行政人員及教育當局並沒有善盡監督之責,甚至是默許教員體罰學生,以致於鞭打學生漸漸成為管教的常態。在解嚴以前,由於報禁和言論箝制之故,只有十分嚴重的體罰事件(如學童被體罰致死)才會被報導出來;解嚴之後,標舉「以人為本」和主張「教學正常化」的人本教育基金會成立之後,才出現監督體罰的機制。以統計資料來看,截至民國八十五年,解嚴前三十年間的體罰案件被報導的約占20%,解嚴後的八年內就占了80%。民國八十年,前鋒國小兩位教師因體罰學生而被判刑,引起教師的反彈,教育部於是於民國八十四年將管教權列入新的教師法中,當時的教育部長郭為藩,首次表示贊成教師具備適度體罰的管教權,並擬定「暫時性疼痛措施」規範體罰的合法程序,此規定尚未上路即引起當時多數教改團體的極力反對。教育部於是取消了此項規定,但也同時刪除了「教師不得體罰學生」的規定,將此燙手的山芋丟給了地方教育局和學校,說是地方可以「因地制宜」地訂定輔導和管教學生的辦法。 從台灣的教育制度史來看,官方的立場是從「反體罰」到「接受適度體罰」,反映的是官方對於教育缺乏深度反省,不能為民主時代公民提供培養民主素養的管道。在解嚴之後,多元的公眾意見興起,教育部不但不能引領討論,藉此深入教育議題,達成新的共識,以此作為政策的社會基礎,反而屈就於缺乏教育省思的社會現實,意即:多數教師贊成體罰的事實。這的確是教育史上的一大退步。
教師在新的教師法,透過新的管教規定,爭取適度體罰的合法性,此舉反映的是:在學校「大班級管理」和以「升學」為主的教育範式中,體罰似乎成了「必要之惡」,多數老師和部份家長認為體罰可以有效地維持班級秩序、強迫學生提高成績表現。然而這樣的假設,卻忽略了「體罰」所帶來嚴重的負面效果。例如:許多研究發現,常受體罰的青少年容易養成反社會人格特質,或變本加厲地由行為偏差逐漸轉為職業罪犯;受暴力長大的青少年自我概念低、常以酗酒、藥物為伍,或表現出重度憂鬱、自殺等等,這些發現說明了以體罰作為管教手段,或許在短時間可收管教之效,或維持表面秩序,卻可能使個人、家庭和社會付出更鉅大的成本。因此,我們必須再度強調的是,除了升學之外,教育的真正目的應是促進知性和人格成熟,如同一世紀之前瑞典教育家愛倫.凱(Key Ellen)所言:「世界和平的未來,是從我們放棄以毆打方式來教養小孩開始的。」同樣的,台灣民主的未來,也是靠教師以較文明的輔導方式培育學童來開始的。

【人籟論辨月刊第4期,2004年4月】
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Thursday, 07 September 2006

知識分子有用嗎?

不論在東方或西方,二十世紀被稱為「知識分子的時代」。他們的寫作、演說與辯論影響了政治發展、文化趨勢與社會意識型態。二十一世紀,我們還需要知識分子嗎?很多人認為知識分子的時代已經過去了,現在是資訊時代,「知識」屬於大眾,而不再由某個階層所壟斷。此外,知識也專業化了,例如電腦、管理學、生命科技…等,都是不斷地變動與發展的專業領域。我們怎麼可能相信科學家或經濟學家有能力討論政治和社會議題呢?相反地,若知識分子沒有任何專業知識,在這個資訊爆炸的時代,他們又如何能引導人們的思維、協助人們思考社會與文化的議題呢?
何謂知識分子?他們似乎沒有特定的專業,所以很難定義。在歷史上,知識分子是與民主意識型態共同發展的。此外,他們也挑戰了科學和文化之間逐漸深化的隔閡,更拒絕把「知識」與「良知」分開。目前為止,我們雖然無法為知識分子下一個標準定義,但是每當我們見到一個有「知識分子特質」的人,我們常會發現他們有著以下共同點:他喜歡看有關任何主題的書、無論什麼議題他都會有自己的意見、他關心許多和自己看似無關的問題。總之,知識分子似乎是「不管自己的事,卻關心他人之事」的人。

知識份子是社會溝通的啟蒙者

有時候,聽知識分子講話使人覺得很反感,因為我們感覺他似乎不夠資格出來表達意見,而且我們常常不了解他們論述的邏輯。但是知識分子絕對有其社會功能,而且我認為這功能比過去更為重要。透過「跨領域」的特質,知識分子有助於社會締造「公共的語言」。公共語言並不是自然的現象,由於階級、專業領域、地區、世代等因素的不同,我們所用的字彙和概念也都不同,不知不覺地,社會上的隔閡與陌生感越來越嚴重,我們的知識和思考範圍也變得越來越狹窄。而知識分子的功能,就在於提出跨領域和跨階層的問題,讓不同背景的人能夠將自己的生活體驗和概念相互對照,逐漸地,社會大眾就能漸漸締造一種能夠彼此溝通的「公共語言」。因此,知識分子可稱為社會溝通的啟蒙者。
因此,在地方團體中也可以找到地方知識分子。只要有人不願意受限於小團體的被動,起而提醒大家一起面臨新的挑戰,並且願意與大家共同奮鬥,以創造更公平和團結的社會,我們就可以說:又有一個「知識分子」出現了。

知識份子是輿論的引介者

同時,在資訊時代中,知識分子的社會角色不可能沒有變革。在上個世紀,知識分子的角色比較重在批判,他們強調社會的不公平,提醒政治改革的必要性。至於現在,知識分子的角色在於促進社會的自我了解。他不會提供自己的意見與批判,但他會幫助人們辨別政治上、文化上和科技上的各種倫理挑戰,而且他會協助每個社會成員參與公共領域的辯論。換句話說,他的言語不應該佔滿公共論壇,而是應該引起社會大眾共同的參與和討論。
越來越複雜的資訊時代,還需要不專業的知識分子嗎?知識分子可能只有「無用之用」的功能。但是人生的味道與意義永遠在於無用之用。

【人籟論辨月刊第8期,2004年9月】
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《新軸心時代》目次

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