你我正在變老

by PS on Thursday, 01 January 2009 Comments
你怕老嗎?你瞭解老人嗎?你對老年生活有什麼期待?
其實,人們從出生的那一刻起就在變老。
一如花開花落、四季流轉,世間所有人都脫離不了這條軌道。

楊培珊 撰文

張老太太今年九十八歲,照台灣的算法應該過百歲生日了。但她告訴子孫,不要宴客或送禮,只要到佛廟點燈,替家人求平安就好。張老太太現在和女兒同住,生活充實而快樂,而且人緣極好,雖沒讀過書,但口才流利,詩詞對句信口拈來,尤其「講四句」的功夫更在鄰里間首屈一指。她以前常被請去「接新娘」、「說好話」,現在無法出遠門,但鄰居仍常來聽她講古。
陳伯伯是位退休的銀行經理,目前住在一家老人養護中心,兩次中風使他下肢癱瘓無法行動,但他個性相當樂觀,經常幫忙其他老人和來訪的家屬,還協助工作人員辦理一些慶生會和節日活動。由於他的開朗和迷人風範,中心的工作人員、住民及家屬們都感到如沐春風,整個院內的氣氛都活潑快樂了起來。

從以上例子可以看出,不管社經地位高低、居住安排為何、健康是否無虞,老年生活同樣能夠過得積極而有意義。關鍵在於是否能以勇敢的態度面對生活,或能否在他人的協助及支持下進行有意義的活動,並妥善調整自己的心態和生活方式,完成有助於自我發展的生活目標。研究顯示,如果老人對自己的生活有決定權、覺得生活有意義、不感覺拖累家人,那麼他們的生活滿意度也相對較高(註2)。換句話說,老人家需要的是自主與尊嚴。

無論你想不想要
打從出生,我們都在變老

什麼是「老」?其實人們從出生的那一刻起就在變老。只是人們習慣把小孩或年輕人的變老描述為「成長」或「發展」,而把三十歲之後身體器官開始走下坡的過程稱為「老化」(註3)。這樣的說法可能比較好聽,但也模糊了生命的本相。由這個角度看來,「老」其實無所謂好與不好,喜歡不喜歡,它就是那麼自然的一個過程,由出生開始,然後一直進行下去。
目前全世界最長壽的國家是日本,其人口平均餘命為八十二歲,其中男性七十九歲,女性八十六歲。想想看,我們的人生規劃有到八、九十年那麼長嗎?很多人都很難想像人生可以那麼長,大家常說:「我可不希望活那麼老!」但現實是不論我們想不想,現代人的確是一種長壽的物種。我們必須從小開始,調整我們對生命的預期,為不同階段做好生活的規劃。
國家及社會也必須有所調整,設計新的政策與制度來面對。由兩千年到二○五○年間,世界上六十五歲以上的老年人口成長預計將超過一倍,由總人口的6.9%增加到16.4%。台灣的老年人口比率於一九九三年底已超過7%,正式達到聯合國定義的「高齡化社會」,之後老年人口的比率更快速上升。經建會預估,到二○一七年,台灣老年人口將佔總人口的14%,大約每七人就有一位是老人;到了二○二五年,台灣將成為超高齡社會(super-aged society),老年人口將達到總人口的20%(註4)。因此,在個人以及國家社會的層面,都必須儘早準備,才能不憂不懼地面對老年世紀。

成功老化
生命本身就是一種創造

現今老人工作強調的是健康老化(healthy aging)、成功老化(successful aging)、復原力老化(resilient aging)等概念。創造力與成功老化之間的關連相當值得重視。正如我曾訪問的一位六十九歲長者所言:「生命本身就是一種創造,特別當你老了,將有許多時間思考所面臨的考驗,並想出解決方法。」或如另一位所言:「創造力給你一種興趣、一種盼望,它能填滿你的時間和心靈。人總得有個興趣,沒有什麼比做一件新工作更有趣的了。」
老年期的「復原力」可定義為:一種存活下去、克服疾病、失能或其他重大失落的能力。詳細分析其元素,復原力包括有能力重新詮釋壓力的意義、能以正向的精神面對及適應壓力、維持掌控感、有彈性的想法和作法,以及能運用社會支持與資源。復原力並非無視或否認生命中的暗潮與苦痛,而是一種正向、開朗、「一笑抿恩仇」的能量。

破除歧視
每一個老人都是獨特的

許多人都很怕老,也不瞭解老化的過程,「老人」成了落伍沒用的同義詞,好像人一老就成了過氣商品,失去了價值,再沒有什麼可以貢獻的。這就是所謂的「老年歧視」(ageism)。
通常對老人負面的態度在孩童時期就形成了。有些父母也許是在不注意的時候談到家裡的老人家「麻煩、囉唆、難伺候、老頑固」,孩子就聽進去了。即便一句隨意出口的話,像是「我才不要像阿嬤一樣活那麼老呢!」都會使老化的負面圖像深入許多人的心中。
媒體也得負很大的責任。想想我們在電視電影、報章雜誌上看到的幾乎都是年輕的影像,偶有老人出現,不是住療養院、坐輪椅的,就是孤獨無依的拾荒老人。人們看久了,要想把老人看成對家庭和社會的寶貝,確實很困難。
很多人會說:「我很尊重老人家,哪會歧視他們!」老年歧視這個語詞在這個講求「政治正確」的年代,聽起來會惹人非議,大家都懂得撇清。其實我們每個人對老人的態度可能源自於以前跟老人相處的經驗、媒體中呈現的老人形象,以及文化中普遍流傳的一些說法。但這些既定的印象並不一定符合事實。現在,您不妨試著回答下列的問題,看看您對「老」是否存有恐懼或刻板印象:

‧老化對你個人而言意味著什麼?
‧想到老,你最害怕的是什麼?
‧對老年生活,你有什麼期待?
‧什麼樣的人看起來比實際年齡年輕?什麼樣的人看起來比實際年齡老?
‧老年人現在擁有什麼是他們以前年輕時沒有的?什麼是他們以前有,但現在沒有的?
‧假設你現在已經老了,你平常生活作何消遣?你會和誰在一起?住在哪裡?

其實,每個老人都是獨特的,豐富的生活歷練使每個老人都與眾不同。聆聽老人訴說過往,或許就能理解為何老人會有今日的形貌與想法。他們的路走的長,看過的風景自然也多,經驗的差異性也大。因此,比起年輕人來,老人彼此之間的差異性可能還要更大些。

性別差異
女人較長壽、貧窮比例高

男女兩性在老化的過程中呈現出明顯的差別。女性的平均餘命較長,已開發國家女性的平均餘命比男性約多五至七歲(註5)。在至少三十五個國家中,女性平均餘命已超過八十歲,如亞洲的日本、香港,歐洲的瑞士、法國,美洲的加拿大等。東非地區生存環境差,女性平均餘命僅有四十七歲。但落後地區男女兩性平均餘命差距較小,以東非地區為例,兩性平均餘命僅相差兩歲。
就婚姻狀況而言,因喪偶、離婚或未婚之故,老年女性比較可能處在無配偶狀態,老年女性的健康問題也比較多。此外,在經濟安全方面,由於不穩定的職業生涯歷程,老年女性中經濟匱乏者的比例比老年男性更高。

擁抱老年
平心迎接生命花開花落

常聽到有人說:「怎麼活著活著,不知不覺就老了?」生命就是這麼自然,老也是自然的一部分。如同春去秋來、四季流轉,其間充滿了變化,人的一生也是如此。由生至死,一如自然界中的花開花落,不論你是權能富貴,還是一介平民,都脫離不了這條軌道。
筆者在台灣大學社工系教授「老人學概論」,課堂作業之一是請學生去訪問老人,題目中包含對死亡的看法。許多學生選擇訪問他們的祖父母或外祖父母,但這些學生的中年父母親往往表示「不要和阿公阿嬤談到死,不吉利。」但當學生硬著頭皮去訪問時,卻常驚訝地發現,原來他們從來未曾好好地瞭解老人家的想法。老人家通常需要有人聽他們談一談自己的喪事要怎麼辦,東西如何分配。當然子女們總是期待父母能長命百歲,不想談論死亡,但如果不瞭解老人家的想法,一旦時候到了,他們必須為老人家做決定,就無法知道是否符合老人家的願望。
還記得我小時候常常害怕,萬一有一天父母親去世,那我也完了。從事老人工作後,也曾遲疑如何面對屍體,如何向家屬致哀。慢慢地,我成長了,不但在工作中不再害怕猶疑,更能聆聽、支持與鼓勵老人和家屬們談論死亡,並進行相關的準備。當工作人員和老人及家屬們一起走這趟生命之旅,我們彼此都感覺平安與寬慰,彷彿被生命之流溫柔地擁抱與接納…

註釋

註1 本文由梅陳玉嬋與楊培珊合著《台灣老人社會工作:理論與實務》(台北:雙葉書廊出版,2005年)之第一、第二章摘編而成。
註2 Mui A. C., Choi, N. G., & Monk, A.(1998). Long-Term care and ethnicity. Westport. CT: Greenwood Press.
註3 Hooyman, N. R., & Kiyak, H. A. (2002). Social gerontology: A multidisciplinary perspective. (sixth Edition). Boston, MA: Allyn and Bacon.
註4 請參閱經建會發布的〈中華民國台灣97年至145年人口推計〉報告。該報告亦指出,台灣社會老化速度越來越快,從高齡化社會(aging society)轉為高齡社會(aged society)只需要二十四年(西方國家需要五十到一百年),而從高齡社會轉變為超高齡社會只需要八年。
註5 World Health Organization. (2000). Women, aging and health. Retrieved January 2, 2002 from http://www.who.int/inf-fs/en/fact252.html

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【人籟論辨月刊第56期,2009年1月】

附加的多媒體:
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