Erenlai - Items filtered by date: Sunday, 06 September 2009
Monday, 07 September 2009 00:00

書評:找回公平,自由選擇

去年四月我到菲律賓旅行時,才剛從壯麗的梯田下山,便看到街頭販賣的報紙,皆以顯著版面報導「缺糧危機」,原來產米之鄉也出現缺糧恐慌。

當時媒體大幅報導全球糧價飆漲,即使是暫無糧食問題的中國媒體,也思索中國這個「糧倉」還能維持多久。只有台灣,感覺像置身事外。

但在全球化的時代,台灣同樣處於相互牽動的世界糧食體系中,如何在「糧食戰爭」中置身事外?


體系背後有黑手
去年糧價大漲,原因是中國、印度等新興國家對糧食需求大增,又因氣候的緣故,使糧食大國出口量銳減。再加上許多稻農轉種報酬率高的生質能源作物,以致稻米產量縮減。另外還有農地短缺、世界人口持續增加等原因。這些問題無法單獨解決,因為它們不但環環相扣,也日漸加劇――畢竟影響世界糧食體系的因素相互牽動。

對於這個複雜的問題,《糧食戰爭》給了相當立體且有系統的說明。《糧食戰爭》的副標為「市場、權力以及世界食物體系的隱形之戰」,清楚點出「食物」背後龐大的運作系統:從產地、加工、市場,到你的餐桌,雖然食物看起來只是在一條單向輸送帶上傳送,但這本書告訴讀者,每一個環節都夾雜複雜的結構,也有相當多的問題。而這些問題背後,則有各種隱形的政治經濟權力運作。


轉手利潤何其多
以咖啡為例。咖啡是價格不低的飲料,在國際貿易中,其貿易量僅次於石油原料產品,會讓人以為咖啡農獲利甚多。殊不知咖啡生產像是食物界的「血汗工廠」,價差驚人。所謂「coffee is blood」(咖啡是血),是社會運動者的共識。

書中説明:咖啡豆從被摘下,到成為消費者手中的咖啡,至少要經過150次轉手,經手者並由過程中取得利益。

從咖啡豆種植、收成、中間商、加工廠、出口商、企業,再到我們面前的一杯咖啡,其中握有最大權力、操控這段「旅程」所帶來差距的人,正是自由貿易之下的大型企業:他們訂定交易條件,從出口商直到咖啡農都受其壓榨。所以烏干達的咖啡農說,一公斤咖啡豆只能賣14分錢;而雀巢公司烘培出的咖啡豆,一公斤價格則為26.4美元。

作者以食物體系的「沙漏」,來形容如此不合理的現象:農民與消費者處於沙漏兩端,為數不多的大企業,則是中間的「瓶頸」。他們透過規模經濟的遊戲規則取得最多利潤,也剝削農民最多。


對抗權力戰爭起
當然,咖啡只是其中一例,這本書絕非只是簡單的「食物製產過程」路線說明。作者領著讀者,從農田與農民的問題開始,以各項調查資料,論述自由交易市場下的農業困境與農民生存戰爭。書中透過文化、經濟與國際政治等角度細剖問題,並陳述其中的不合理之處。

《糧食戰爭》內文始於農民自殺,談起他們承受的不合理對待與痛苦,推翻並否定一般人對農村天真純樸的和樂想像,轉而訴說來自各層面對農民的壓迫。所以「糧食戰爭」就是農民的生存戰爭。

不僅如此,這也是一場消費者對抗權力擁有者的戰爭。《糧食戰爭》細論「食物旅程」的終站,便是消費者的生活「選擇」:消費者看似擁有選擇食物的權力,然而,不論是不清楚食物來源,或是被誘導吃下不健康的食物,甚至是陷入超級市場的「選擇迷思」,消費者其實是在被限制的選擇下,誤認自己有選擇自由。正如作者形容,超級市場像籠子,消費者的選擇自由誕生在籠裡。我們崇尚的消費自由,其實是商人規畫的產物。

例如我們在炎炎夏日,站在超商琳琅滿目的冰品櫃前,開心地「選擇」一種冰淇淋。然而,我們卻不知道,自己缺乏選擇「無黃豆加工品」冰淇淋的權力,必須吃下卵磷脂這種添加物。讀《糧食戰爭》之前,或許我們都無從得知自己對食品選擇甚少;但讀了《糧食戰爭》,站在食品櫃前「失去自由」的感受日益強烈。


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《糧 食戰爭》(Stuffed and Starved: Markets, Power and the Hidden Battle for the World Food System
拉吉.帕特爾(Raj Patel)著‧葉家興、謝伯讓、高薏涵、謝佩妏譯
高寶出 版
2009年4月
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本文亦見於2009年10月號《人籟論辨月刊》

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Monday, 07 September 2009 00:00

書評:遇見兔子,與自己

如果你開車在路上撞到一隻兔子,你覺得接下來會發生什麼事?
小說是這樣開始的:

兩個疲憊不堪的男子駕車在路上奔馳。一個是記者,一個是特約攝影師。年紀都已近中年,年輕時的種種理想也早已遠去。他們都已婚,都戴過綠帽,也都對人生感到失意,兩人還都有初期的胃潰瘍……(這聽起來真像我們自己或身邊朋友)。接著,一個不留神,他們撞上了一隻野兔!

「哎呀!撞到兔子了!」記者說。

「他媽的畜生,幸好擋風玻璃沒事。」攝影師顯然不太高興。


兔子彈開,掉進樹林裡。記者到樹林裡找兔子。攝影師久久不見記者的影子,火大把車子開走了。


急轉直下的際遇
男主角瓦塔南被遺棄了。獨自一個人在樹林裡。在這種情況下,你會怎麼想?害怕?急著回到原本的世界?還是先睡一覺再說吧。隔天一早,瓦塔南在清脆鳥鳴聲中醒來,而野兔一直窩在他的臂彎裡。眼前有一個老牧場,一道潺潺小溪。多舒服的場景!

他在溪裡泡水。當然,不免想起在赫爾辛基的太太,但是,他不愛他太太(她相當不溫柔)。接著,他又想起他的工作──那是什麼爛工作(不過就是一份成天揭發社會八卦的週刊)!

所以這個「遺棄」難道不是一個轉機?一件天大的好事──瓦塔南得以好好地在外溜達,這才發現他分明一點也不喜歡現有的生活,只是渾渾噩噩地一天過一天!

於是這隻兔子意外在他眼前開了一條路,情勢因此逆轉:他決定帶著兔子一起私奔。現在起,瓦塔南不再是被遺棄的那一方,而是他遺棄了那個不可愛的世界。


奇遇奇境走透透
接下來的故事大概可媲美《愛麗絲夢遊奇境》。又或者作者企圖介紹芬蘭各地景色。總之瓦塔南躲開了妻子與同事,開始帶著兔子「全芬蘭走透透」。

過程有時非常荒唐,令人讀來大笑,絕對稱得上是「奇遇記」。比如說:他遇上森林大火,救火的同時,又和一個釀私酒的傢伙泡在溪水裡,看著四周炫麗的火光,喝得酩酊大醉;誘殺一隻跟他爭食的烏鴉;遇到一隻熊,裝死,結果被熊咬了肚子一口,於是開始瘋狂追殺牠,直到越過邊境,才被緝捕回國。然後被判了22條罪名啷噹入獄,結束這場瘋狂好笑的自我放逐。

等等,故事還沒結束!最後,瓦塔南竟又帶著兔子逃獄,完全不知去向……

22條罪名!聽起來真是「惡行重大」,不是嗎?更別說加上逃獄。不過這22條罪名之中,有些還蠻好笑的;而且全書讀來,讀者也不覺得瓦塔南犯了什麼「罪」,雖然他:未履行夫妻同居義務、追殺黑熊、擅闖邊境……

如果這本筆調輕鬆的小說,有什麼比較嚴肅的批判,那就是對僵化教條、法律的嘲諷了。不過作者的嘲諷方式讀起來依舊輕盈,明白但不給人壓力。



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《遇見野兔的那一年》(Jäniksen vuosi
亞托.帕西里納(Arto Paasilinna)著‧武忠森譯
寶瓶文化出版
2009年1月
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本文亦見於2009年7.8月號《人籟論辨月刊》

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石芳瑜的「方格子圓舞曲」


 

 
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