Erenlai - Items filtered by date: Thursday, 28 August 2008
Friday, 29 August 2008 02:10

Asia and Environmental Diplomacy

The exhaustion of natural resources and the damage to the ecological environment, competition for resources and environmental damage have become issues of concern in the international community. Environmental issues are redefining the notion of security. Consequently, initiatives have been flourishing: Japan launched its Cool Earth 50 initiative in May 2007. End of November 2007, the new Australian government put to immediate execution its decision to sign the Kyoto Protocol. In December 2007, the United Nations Climate Change conference held in Bali draw much international attention, as the question of which mechanism will succeed to the Kyoto Protocol after 2012 is becoming one of the main global concerns and fields of diplomatic initiative. The Bali forum has seen developed countries set more ambitious goals to reduce carbon dioxide emissions, and developing countries such as Brazil and South Africa voluntarily proposing to set goals to reduce emissions. Also, innovative mechanisms for stopping the greenhouse effects of deforestation were agreed upon. The conference culminated in the adoption of the Bali roadmap, which charts the course for a new negotiating process to be concluded by 2009 that will ultimately lead to a post-2012 international agreement on climate change. In July 2008, the enlarged G8 summit in Japan was another stepping stone, closely followed by the largely successful Accra conference at the end of August 2008.

During the last 25 years or so, several significant documents and conferences testify to the development of environmental diplomacy as a choice area for multilateral, global cooperation: most often mentioned are the 1985 Vienna Convention on Protecting the Ozone Layer; the 1987 Montreal Protocol on Substances That Deplete the Ozone Layer; the 1992 UN Conference on Environment and Development, and its offshoots, Agenda 21 and the Commission on Sustainable Development; the 1992 UN Framework Convention on Climate Change; the 1992 Convention on Biological Diversity; the 1994 UN Conference on Sustainable Development of Small Island Developing States; the 1994 International Conference on Population and Development; the 1997 Kyoto Protocol on Climate Change; the 2002 World Summit on Sustainable Development held in Johannesburg, South Africa… Of decisive importance was the 1992 UN Conference on Environment and Development (UNCED) in Rio de Janeiro.

From what precedes it clearly appears that the prominent role now given to environmental diplomacy at the global level makes it impossible for any responsible nation-state not to actively participate in it. First, this derives from a sense of global responsibility. Second, the change in methods and focus that environmental diplomacy encompasses opens up new venues for a culture and a nation, allowing it to intensify and diversify its presence in the international arena. Finally, it allows a nation to encourage its citizens, its scientists, its entrepreneurs and its social agents to become a defining force of this global endeavor, such “democratizing” international relations..

At the same time, it should be recognized from the start that engaging into proactive environmental diplomacy comes with a requisite, i.e. making international and national policies fully congruent. If a nation engages further into the path of sustainable development, with all adjustments needed in terms of legal regulation, economic policies and social implications, then its sincerity will be recognized by the international opinion, and its moral status will be consequently enhanced. Conversely, if a nation’s international diplomacy does not go along concrete policies and far-reaching domestic initiatives, then it risks to be accused of making environmental diplomacy a ploy, weakening its moral status at a time when the effectiveness of national policies on the issues at stake is becoming the focus of attention.

The contribution of entrepreneurs and scientists is of primary importance. Developed nations have to take advantage of their energy-saving technologies and experience in solar power, organic agriculture, nature conservation, ecological tourism… in order to create more opportunities for environmental diplomacy. This should start from the example provided by their entrepreneurs. Responsible environmental behavior must not be limited to one’s territory but extend to all countries where industries have delocalized. The development of a culture of Corporate Social Responsibility (CSR) among a nation’s entrepreneurs will go a long way in helping her to achieve a decisive advantage through environmental diplomacy.

Summing up, environmental diplomacy should be based on citizens’ and entrepreneurs’ participation, technical cooperation with interested countries, spreading of knowledge and experience, and sense of global responsibility. Such strategy aims at creating model experiences in national policies, international pilot projects and institutional innovations. As illustrated above, there cannot be efficient and convincing environmental policy without a national policy of sustainable development that involves governmental agencies in charge of economic affairs, agriculture, the environment and, eventually, all public policies.

Nations, especially in Asia, must deploy an even greater inventiveness. This starts by paying an acute attention to the changing nature of global challenges. The ongoing debate on sustainability - with more specific questions on global warming, developmental model, use of energy resources, preservation of biodiversity as well as cultural diversity - is the most striking example of the questions that they must confront. It is not enough for Asian “dragons” to have been pioneers of accelerated growth and of democratization, they have now to be at the forefront of a new global battle: the one engaged for making sure that future generations will benefit from environmental, cultural and energy resources sufficient for ensuring the satisfaction of their needs. This is the ultimate rationale behind the rise of environmental diplomacy.


Friday, 29 August 2008 02:09

Taiwan and Global Warming

Without any doubt, Taiwan has a role to play in the struggle against global warming. Its IT culture, its scientific sophistication and the vitality of its civil society are wonderful assets for becoming a model nation in Asia on the environmental area. At the same time, and as a prerequisite, Taiwan must honestly recognize that it is still not a model country when it comes to carbon emissions and other environmental issues. It certainly has achieved a lot for limiting the effects of its population density and industrial development, enacting a body of environmental legislation that is among the most advanced in the world. However, the country produces one percent of the world carbon dioxide emissions, far beyond its population share, and the per capita growth of these emissions is extremely rapid. Each Taiwanese resident produces on average about 12 metric tons of CO2 gas emissions per year, the highest per capita emission level in Asia. A few industries still disproportionally contribute to the country’s emissions. Towards the end of 2007, reacting to this situation, Nobel laureate and former Academic Sinica President Lee Yuan-tseh suggested that Taiwan should aim at stabilizing the carbon dioxide emissions by 2025 at the level it was at in 2000.Therefore, Taiwan must follow international guidelines on greenhouse gas emissions control. It might also consider implementing market based instruments, such as polluting rights trading, possibly adapted from the European Emissions Trading System that largely defines international standards in the field. Concurrently, diplomatic effort would make sure that such mechanisms be recognized by the European Union and other countries. Taiwan’s efforts towards a greener developmental model will thus bear immediate international dividends. There is an additional reason for moving on this topic: the EU and other countries have already strongly hinted that, from 2012 on, they may impose import taxes on goods produced in high carbon-emitting countries. The effect on Taiwan industries could be severe if their record has not improved in the meanwhile. In other words, environmental efficiency and economic competitiveness are becoming one and the same imperative.

Attached media :
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Global warming is not only a ‘hot” topic, it is also a “hotly debated” one… Emerging countries accuse the Western countries of having been, by far, the largest producers of greenhouse gases for the last century and half, of remaining the biggest emitters per capita, and of protecting their lifestyle while pretending to prohibit to others fair access to the same standards. However, years of discussions and the drafting of international mechanisms have improved the terms of debate and mutual understanding. While the agreement reached between emerging countries and the G8 group at the meeting held in Japan in July remains vague and unsatisfactory, however its overall phrasing augur well for the conclusion, circa 2010, of an international agreement that will follow the Kyoto Protocol. That protocol was itself an annex to the conclusions of the Convention on Climate Change adopted at the "Earth Summit" in Rio in 1992.

At the same time, the challenge of climate change alters our global culture, the perception of our belonging to a single human community. Climate change increases both the chance to see the emergence of a true international society and the risk of further harden the "clash of civilizations." Such risk is linked to the transfer or depletion of resources related to climate change, with potential conflicts over access to water or fertile territories, accompanied perhaps by the migration of "environmental refugees." In such a context, resentment related to history, religions, conflicts of identity will take on increased importance. In summary, global warming radicalizes the issues of coexistence among cultures and nations.

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Friday, 29 August 2008 02:02

Climate change and cultural change

一九九五年间,有一位牙医师与一群热爱大自然的朋友,成立了「荒野保护协会」,现在已是台湾最大的民间环保团体。他们梦想能带著孩子在天籁下起舞,让每一个出生于台湾,却在都市水泥丛林中长大的孩子,都有机会感受到台湾这块土地的美好。

引领这个梦想的舵手李伟文,不仅是位勇于拥抱梦想的浪漫之人,更是位喜爱与朋友携手圆梦的人。他曾将协会的活动描述为赶集,「一声吆喝,朋友们就从四面八方响应,大伙肩挑手提,骑著驴赶著牛,每个人都不可或缺,但也没有那一个人是主角。」十馀年来,李伟文以己身盎然情趣医治大地伤口,同时唤醒人类对自然的爱。


【得奖感言】

以前我们在推动环境保护运动时,采取的是「为后代子孙著想」的道德诉求。想不到这些年,除了世界人口大量成长,加上全球经济与科技的结合,导致自然资源过度耗损。如今地球面临的危机,已不是后代子孙才会遭遇的遥远未来,而是现存的我们及孩子这一代就会遭遇到的事。

我总觉得环保的症结不在环境,而在人心。因此,我真正想做的事,是改变人心。希望民众对环境保护不再仅限于知识上的了解,而是身体力行的参与。因为我们相信唯有真正的行动参与,人才能真正改变,并将环保落实于日常生活。

每天每天,我们都在与时间赛跑,希望有更多人觉醒,也希望有更多人行动。我们相信有志者事竟成,我们要让众人以为不可能的事变成事实。我们也相信,因为有梦,因为有愿望,个人往往可以发挥出想像不到的巨大力量!


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荒野保护协会http://www.sow.org.tw

附加的多媒体:
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Friday, 29 August 2008 00:00

Local Democracy and Climate Change

Urbanization has spread to the entire planet: the majority of the world’s population now lives in urban areas versus only 14% in 1900. This is not necessarily bad news: in fact, the city, say many analysts, can become a privileged place in the fight against climate change; the streamlining of the systems of transportation, water sanitation, energy distribution provide evidences of this fact. The experimental construction of "green buildings" that produce the energy they consume is another step forward. The city is also a place where information flows, a place of inventions, of collective discussion, and, as such, it can generate a number of innovative measures.

Actually, when it comes to the relationship between city and global warming, much will depend on ourselves, on the moral and political environment that policy makers forge for urban dwellers and on the collective conscience that we will develop. In this regard, the role of locally elected officials is essential. The development of downtown, the connections between downtown and suburbs, the method of garbage collection and recovery, the renovation of the systems of water sanitation... Each time, these issues prove to be partly technical, partly political, for it is always necessary to challenge vested interests and viewpoints so as to build a city at once more hospitable, more balanced and more human. Local democracy helps to introduce clearly the choices and issues at stake, giving people information and criteria that will allow them to understand, taking into account the diversity of their viewpoints, how to meet the "general interest". Yes, it is through local democracy that will emerge responsible, compact and united cities, carrying an innovative environmental project.

When it comes to environmental issues, should not the cities of the world hold more local referenda? Without doubt this is a good way to settle in difficult situations, when the fight against global warming requires sacrifices (use of automobiles, water prices, choice of such investment rather than another ...) It is up to the citizens then duly informed, to state the scale of their priorities and their values… and to draw the consequences of them. So, let us make local democracy become a decisive factor in the global struggle against climate change!

(Photo: B.V.)
Thursday, 28 August 2008 20:23

Beichuan, 100 days after

Pictures taken by Liang Zhun in Beichuan, epicenter of the Sichuan earthquake, one hundred days after the seism, during a ceremony for the dead.

蔡银娟

一個考上台大社工研究所榜首後,卻改行畫畫的女生。辦過數次油畫個展及亞太女畫家聯展,出版繪本《我的32個臉孔》、《夏綠蒂的愛情習題》,曾獲十大傑出女青年獎、台北國際書展Best From Taiwan(繪本類)、台北市美展、竹塹文學獎、耕莘文學獎…等。

【瘦骨‧女人】是蔡銀娟從2006年開始進行的作品。她說:「作為一個追求創作生命、卻又不想犧牲婚姻與家庭的女性創作者,我常面臨許多的自我質疑與煎熬:在時有時無的上班維生、每日每時的育兒瑣事之間,我對於自我的定位、生命的意義、藝術的價值,常常充滿困惑、不安與遺憾。事實上,這系列作品所呈現的不但是我眼中的自己,更是許多現代女性處在理想與現實間,最真實的面貌。

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《我是唯一逃出來向妳們報信的人》一畫裡,女人雙手置於鼻顎前方,既像是祈禱,也像是竊聲私語般地通風報信。大片的藍綠色籠罩全身,彷彿惡夢般地揮之不去。整個城鎮街道都被拋在身後了,她,就像是一個預備逃走的人;連衣物也沒有穿戴,行囊也沒有備妥,她頭也不回地離開這個看似美麗靜謐的城鎮。當然,這是一個童話的城鎮;我們絕不會懷疑,遠方山頭的城堡裡極有可能居住著一個可怕怪誕的男主人和陰鬱深沉的老僕人。或許,這個逃走的女人,還狠心地遺棄了她親生的孩子?


《記憶之樹》的主角並不是樹,而是那個連頭顱也沒有的綠色背脊,以及她身側的房子。仍然是開了三扇窗戶的房子,只是這一回,窗戶透露出來的是屋內無光的黝暗。屋裡沒有開燈,可能也沒有人住在裡面。因此,那間屋子是無頭女子離開的處所嗎?是她再也不打算回返的家屋嗎?凋萎無葉的樹,此處成了房子與背脊的同義詞,彷彿轉喻之後的轉喻。


而《通往天國的階梯》一畫裡的齊整階梯,以及階梯深處的十字架,卻是太過明顯的隱喻。隱喻背後的救贖(或者箝制),都被擺放在一個過於明顯的位置;女子不自然的曲捲雙手企圖製造模糊的張力,端坐在階梯深處的貓,則是唯一吸引我的有趣刺點(punctum)(註)。貓與天國的救贖有了奇妙的類比;假設女子背離了神的救贖,最大的損失將是遺失了那隻貓吧。重點是心愛的貓,而非天堂!



个人部落格http://www.wretch.cc/blog/yinchuantsai

附加的多媒體:
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Thursday, 28 August 2008 19:22

保留最后一段自然海岸

台湾本岛海岸线长约1,139公里,而沿海岸线运行的公路有887.4公里,几乎可以说是海岸线有多长,公路就有多长。台湾南部的滨海公路全长共计91.7公里,也就是环绕恒春半岛海岸的省道「台26线」公路。台26线环绕至东部海岸后尚有两处路段未修筑,公路总局于二○○六年开始进行台东南田一段的拓宽工程,计画将台湾滨海公路连贯起来,成为名符其实的「环岛公路」。

台湾东部属于岩岸地形,由于地质不同,经海浪冲刷侵蚀以及东北季风吹袭,地形景观特殊。从屏东旭海至台东南田的海岸,山海交临,腹地狭窄,山脉陡降入海,受到深海巨浪的直接冲击,属于侵蚀后退型海岸,地貌上出现崩崖及海蚀平台等地形,潮间带则是铺满太平洋海浪历经千百年的拍打琢磨而成的鹅卵石,其中夹杂著珊瑚礁岩块,景观价值极高,生态资源也非常丰富。

从台东南田往南到观音鼻的海岸有著一片长约一公里的天然海岸林,此地开发少,被扰动的机会也少,至今仍呈现非常原始的风貌,林下物种也因此达到动态的平衡。由于生活空间有限,又受到海浪、盐沫、强风、潮流等海岸环境因子的影响,物种生存的条件被严重压缩,有其独特的生态特色。在这种严苛的环境而安定在此的物种,是与环境综合了许多偶然的机会、经过长期的调整及适应而生存下来。也由于生长基质的缘故,一旦遭受破坏,其复原速度比较慢,所以此地的海岸环境可以说比其他地方的海岸都要脆弱,一旦被干扰极可能消失,并且永不再出现。

「永续海岸整体发展方案」是为规画海岸开发案的最高指导原则,并预设目标希望达到自然海岸的零损失,中央也不得补助地方建设海岸公路。乍看之下,台湾的海岸终于可以喘一口气,但实际分析其内容却可发现许多吊诡之处。

此方案对海岸地区定义为:「平均高潮线至第一条省道、滨海主要公路或山脊线之陆域,以及平均高潮线往海延伸至30公尺等深线,或平均高潮线向海6公里所涵盖之海域,取其距离较长者为界,并不超过领海范围之海域及其海床与底土。」台26线旭海至南田的海岸完全符合这个定义,也就是说,在这处海岸进行任何开发都属于破坏国土的行为。但是检视方案内容,仍是治疗甚于预防,事后补救成分居多,其中对于既定政策是不溯及既往,已核准的开发案将不受规范,也就是说台26线的拓宽及贯通公路工程,无论如何是一定要完成的!

海岸公路是自然海岸线的杀手,政府希望能维持自然海岸线比例不再低于二○○六年44.7%的基准,并在有效复育之下能逐年提高。我们怀疑被破坏的海岸在人类未来有限的日子里,能完全复原吗?如同一面破碎的镜子,再怎么补还是不完整的,如果真是这样,我们就应该努力维持它原来的样貌。当台湾的海岸线全部都被公路框住,就等于框住了台湾的未来,也阻隔了台湾这块土地上的生命与环绕在四周海洋物种的交流,让这块土地上的生命失去更多的可能性及未来。


Thursday, 28 August 2008 19:12

揭穿跨國企業的綠色謊言

當企業「漂綠」盛行,綠色謊言滿天飛,
我們再也無法天真地信任所有的綠色修辭。
但或許,這正是每一位消費者和地球公民必須面對的「真相」。

撰文│盼明


殼牌石油又被抓包了。
這家跨國能源大公司刊登報紙廣告,用「永續」(sustainable)形容它在加拿大從焦油砂開採石油的作業。英國的廣告業自律組織「廣告標準機構」(ASA)八月十三日裁決,指這種開採方式大量耗水、劇烈改變地貌、比傳統方式釋放更多溫室氣體,廣告中採用含糊的永續一詞誤導大眾,違反了多項廣告規則。裁決一出,各大媒體紛紛報導殼牌「漂綠」受挫。
檢舉殼牌石油的世界自然基金會(WWF)英國分會立即發表聲明說,廣告標準機構的裁決「向企業界送出一個強烈的訊息:漂綠是不能被接受的」。

環保流行‧漂綠抬頭

漂綠(greenwash)一詞是從漂白轉化而來,指為某些組織、行為或產品賦予環保形象,但這些宣傳卻缺乏根據或不相干。這個詞彙或現象都不算很新,只是近幾年迅速蔓延,受到的關切也相對竄升。
廣告標準機構的數據就可佐證這股趨勢。它在二○○六年接獲針對八十三個廣告涉及不實環保宣傳的一百一十七件檢舉,二零零七年則暴增到針對四百一十個廣告的五百六十一件檢舉。其中,廣告標準機構正式展開調查的,前年有四十四件,去年達七十三件;最後認為違反環境類廣告規則的,前年三十三件,去年四十二件。
主打永續和企業責任議題的英國Futerra企業顧問公司今年出版的《漂綠指南》(Greenwash Guide)手冊說,在一九九○年代,漂綠只偶爾出現幾次高潮;那時候,購物時關心環保,還只是一小群人腦袋裡的事,大多的公司也還沒有想到要做環保宣傳。
當綠色消費突破這一小群人的界限,成為流行的觀念,漂綠才真正抬頭。

漂綠六大罪狀

如今,漂綠有多麼無孔不入?去年十二月,美國一家「環境行銷公司」TerraChoice調查了市面一千零十八件產品,發現只有一件沒有涉及漂綠。這份報告並且歸納出六種漂綠的犯行如下:

隱藏性抵消。這是指在賣一種產品時,只突顯它一兩項環保的特質,讓人忘了它其他部分以至於總體並不環保。例如一種紙巾,強調它用了再生紙的成分,卻不去提它製程中能源的使用及廢氣廢水的排放等。報告說,在它所調查這千餘件產品的共一千七百五十三項宣傳中,有五成七犯下的是隱藏性抵消,這是最普遍的一種商品漂綠方式。
缺乏證明。例如電燈泡號稱節能高效,產品包裝和網站上卻都不見支持這個說法的資訊,也沒有公正單位的認證。
意義含糊。像是逕直標示「環保」、「有益環境」,這樣的形容詞未經具體解釋簡直不知所云。
文不對題。這份《漂綠六罪》報告說,最常見的例子就是標示「不含氟氯碳化物」;問題是會破壞臭氧層的這類化學物質在美國已被禁用將近三十年,任何合法產品都不會含有氟氯碳化物,把這當作一項「特點」來突顯產品很環保,是種誤導。
兩害取其輕。例如「有機香菸」?咳,還是不要抽菸健康一點吧?
最後一種,是直接的說謊,例如自稱獲得某種認證但其實沒有,甚至乾脆自創一種不存在的認證。

綠衣的致命誘惑

殼牌石油去年刊登的一幅平面廣告上,煉油廠煙囪冒的不是黑煙,而是滿天花朵,引發眾怒。廣告詞說:「我們拿二氧化碳廢氣種花,我們拿作廢的硫製造超堅固的水泥。」
廣告標準機構指出,這樣的說詞,會讓人以為該公司把全部或至少大部分廢棄的二氧化碳和硫都拿去做他們所稱的這些回收利用,但實際上只是很小的部分。
殼牌承認,在它二○○五年的這項計畫中,提供給溫室養花業者使用的二氧化碳,只占它全年全球排放量的0.325%。
這幅「年度漂綠經典」去年十一月被廣告標準機構被裁決違規不可再刊登之後,不到三個月,殼牌就又推出了本文開頭說的那幅「永續」廣告。可以看出,當化石燃料在全球暖化的陰影下成為眾矢之的,石油公司披上綠衣的意願有多麼強烈。

生質燃料澆熄綠色熱情

但當人們想要減少對化石燃料的依賴,轉向擁抱生質燃料時,卻發現情形沒有想像的那樣美好。最近幾個月來的全球糧食短缺,讓生質燃料原本的一項隱憂清楚浮現,甚至成為它的致命傷,那就是大量的耕地與農作物被用來注滿汽車的油箱,以致竟不能先餵飽饑餓的人民。
瑞士的非政府組織伯恩宣言(Berne Declaration)每年初都會趁世界經濟論壇(WEF)舉行全球矚目的年會之際,在場外公布負面的「公眾之眼」獎,諷刺缺乏企業社會責任的大公司。今年德國拜爾作物科學公司就以漂綠生質燃料入圍。
拜爾在開發中國家推廣種子可以用來提煉生質燃料的桐油樹,倡言這種植物的生命力強,可利用不毛之地,不致排擠糧食作物。但批評者認為它會惡化土壤、單一大量種植後危害當地的生物多樣性,且讓農民在別無選擇下更加依賴委託他們種植的大公司。拜爾還被指控利用聯合國來從事它在各地方的遊說推廣工作。
生質燃料的憂慮還不只如此。許多環保團體指出,大量的耕地需求導致砍伐和焚燒森林,以及破壞泥炭土地,這都會使溫室效應加劇;社會方面的衝擊還包括居民土地遭掠奪和被迫遷移等。
生質燃料問題顯現出一種進退兩難的困境。依傳統想像認為是「綠色」的東西,卻不見得如此。這樣做也不對,那樣做也不對,簡直足以澆熄人們單純的綠色熱情。
八月十三日,設在瑞士洛桑聯邦科技大學(EPFL)能源中心,包括聯合國、非政府組織、學界、能源業界參與的一個論壇提出一份「永續生質燃料標準草案」,希望兼顧生質燃料的環境與社會面向,找出可行道路。它的後續發展值得關注。

環保教派的贖罪券

航空旅行與「碳補償」(carbon offset)是另一個當前熱門的漂綠議題。最近幾年,航空旅客在購買機票時,可能會被問到要不要支付一筆額外費用,抵消他/她這趟航程造成的環境衝擊。所謂抵消的方式,就是這筆錢會花在諸如種樹或資助開發中國家一些提高能源效率的計畫上。
但這筆由一些碳補償公司處理的錢究竟怎麼花,是不是真的就能在世界的某處減掉你坐這架飛機排放的二氧化碳裡該算在你頭上的份,其實非常可疑。
批評者常用的一個比喻是:這就像中古時代天主教會發行的贖罪券一樣,效果只是讓沒時間或不打算真正悔改的人花錢求心安而已。
設在阿姆斯特丹的智庫跨國研究所(Transnational Institute)的一個研究計畫「碳交易觀察」(Carbon Trade Watch)去年出版一份《碳平衡的迷思》報告,其中就指出,碳補償不能解決問題,只是在躲避及拖延問題。報告說,「根本不可能精確計算有多少二氧化碳能夠被『平衡』掉」。
尤其種樹,雖然最具討喜的象徵意義,但樹木能吸收多少碳,在極度複雜的自然環境中是無法知道的,更何況當人類燃燒化石燃料釋放了靜態貯存的碳,這些碳就要再歷經千萬年才可能再回到靜態,透過樹木的動態碳循環救不了急,而且樹木一枯死或火燒又會把碳再釋放出來。
CNN七月發自倫敦的一則報導也指出,各家碳補償公司對同樣一段航程估計會產生多少二氧化碳,以及碳補償費要收多少,根本天差地遠,漫無標準。一家公司主管承認因業界缺乏監理機構,加以執行能力和科學知識不足而造成這種現象,否認有任何惡意。
至於資助開發中國家環保計畫,報導中也說,分明是西方國家製造最多溫室氣體,碳補償制度讓富國人民安然保持他們的高排放生活方式,倒在非洲減一些微不足道的份量,難以取信於人。

作個機警明辨的消費者

漂綠盛行給人一種矛盾的感受,一方面似乎環境意識終於已經發揚光大,然而,抱著純潔善意想要在自己日常生活中為減緩地球暖化做點事的人,卻要面臨不斷的欺騙與打擊。
《漂綠指南》說,雖然大多的商業漂綠是出於無知或不求精確,而不是蓄意欺騙,但漂綠仍不僅煩人,而且危險。消費者本來有心購買較環保的產品,但氾濫的不實宣傳令他們從此不知該相信什麼,於是變成懶得行使綠色消費。這樣可能造成惡性循環,從此企業也不再熱中於追求環保。
其實,作為消費者,只要對於漂綠的模式有了一些理解,就可以帶著警戒去檢視廣告和標示可能帶有哪些問題。同時,這個挑戰也不只在消費時才面對,我們不可避免以公民或者地球人的身分,面對政府、企業、組織的空洞或不實綠色修辭。

附加的多媒體:
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Thursday, 28 August 2008 18:59

永续文化的都市改革

都市不仅是硬体建设,更是居住于此的人们追求幸福的所在。
都市展现著决策者的能力,以及人们对生活文化的选择。
全球暖化危机下的都市改革,需要你、我共同参与其中,付出行动。

撰文│黄仁志


危机
全球化与全球暖化

当前,我们的都市面临两大巨变的交错影响:「全球化」与「全球暖化」。「全球化」是经济的,而「全球暖化」是生态的。环境规划的价值观,同时处于这两种截然不同的矛盾与挑战之中。
「全球化」关系著都市如何在广阔复杂的经济体系中站得稳、站得好;而「全球暖化」则反映人类与环境的关系,并促使我们思索:在人口最为聚集的都市生活中,如何减缓并修补对环境的破坏。
一九九二年巴西里约热内卢「地球高峰会」中所提出的「21世纪议程」(Agenda 21),为当前强调永续发展的主流趋势掀起了壮阔的序幕。随后一九九六年在土耳其召开的「城市高峰会议」(City Summit),更提出了「健康、安全、平等、永续」四大目标做为城市发展的指标概念。但面对群聚生活需求与自然环境之间的紧张关系,当前的局势已逼使我们不得不面对。全球暖化影响了全球的气候,季节温度异常、降雨类型和降雨量的诡谲、洪水泛滥加剧、海平面上升以及各种气象事件等不断地发生。
因此,当「节能减碳抗暖化」等政策宣导口号充斥,普遍为民众所熟知时,我们该不断给自己提醒和反省,并深沉地去思考:在谈「节能减碳」之馀,到底有什么样的根本性问题是我们迟迟未能解决的呢?

思维
永续都市的新方向

都市的成因是经济的,而永续发展的意识则是生态的,多数规划者都在「经济与环境双赢」的意识下工作,却往往忽略了经济与环境的根本矛盾该怎么面对。以致于「双赢」的实践策略,通常采取的是先满足其中一项(绝大多数是以经济为先),再用此成果的「盈馀」来补偿另外一个目标。
都市,虽然是在营建系统中完成其硬体面貌,却是在人文的日常生活中,为其注入灵魂。人们在都市中生活,在其中发展著自己的生命故事,从中追求幸福快乐。都市满载了人们的喜怒哀乐。因此,都市空间的规划,关系的不只是财务计算平衡,或是都市土地使用的区位该如何划设,同时更重要的是,都市空间关系著「什么人可以在其中过著什么样生活」的未来。

审视
经济挂帅的不当开发

在经济导向的发展思维下,台湾的都市危机与灾害一次又一次地发生。真正造成危害的不仅是实质建设上对于环境生态的破坏,或是城市内部与城乡分布上的贫富不均。危害更加深切的,是政府进行政策规划时的蛮横手法,以及政策抉择时的自我受限,而民众只能被迫在其所提出的选项中作出抉择。
在这样的政策思考与执行过程中,都市建设成了至高无上的唯一标的,土地使用效率更是唯一考量。于是,为了节省因为都市扩张带来的通勤时间,快速道路在我们的天空与河岸不断地盖起;为了多点靠近城市的居住空间,山坡地保育与农业用地不断地被逼退…
「只要保住其他的,这个破例是没关系的」,这样的想法在每次都市开发进行时,都悄悄地在其中发酵作用著。而当越来越多人想往郊区、农村寻求一个更悠闲舒适的生活时,不仅带来郊区开发、人为设施蔓延,以及农地破坏的问题,也反映了都市生活的潜藏危机。

方法
环境保护与弱势关怀

「永续」虽然是生态学的辞语,但还有另一层意思,即「具有长久持续性的正面效益」。但这并不表示所有事物都是一种僵固性而持久存在的状态。以现今环境而言,我们所身处的社会是如此多变,因此,关于都市空间的永续议题,我们要寻找的,是一种自我不断调节、改善的集体机制,这个机制足以面对各种可能的突发性问题。
除了环境保育,关怀弱势则是我们能否迈向永续发展的另一关键,因为弱势者的存在,代表社会尚有待改进的地方,通过关怀、了解,进而改善弱势者处境的行动,其实也正是勇敢面对结构性的社会问题的具体展现。我们也得以更进一步地了解,自己是如何在无意中参与了这个社会的共犯结构。

行动
都市改革,谁的事?

「都市改革」并非菁英式的任务,而其目的与成就,也不是只靠少数人就可完成的,「改革」的过程与结果,需要集体的讨论与行动,才能使「改革」真正发生效果。
但对于大多数人来说,政策的改变,似乎是那些有头有脸的人才「能」处理的事,小老百姓只能「反映」民意,或者等到政策制订,知道自己的家园要被政府给乱搞后,才会意识到行动的必要性。
虽然大家都可以理解改革的重要性,但对多数人而言,却没有办法真正感觉到「如果自己这样做了,是否真的可以改变些什么?」公共预算以发展为导向的迷思持续执行,加上固守依法行政的计画程序,使得民众对于政府施政更加绝望。这样的无力感,使民众对于参与社会运动与环境运动的兴趣缺缺,各次选举投票人数也日渐低落,民众对于「选票能够改变什么」的想法越来越困惑。
对公部门人员来说,重要的思考常被刻板化为指标,中间的思维,除了议题的发动者外,承办人员多半在朦胧未懂之际,就被迫在交办事项中做出成绩。对他们而言,遵从规定,达到规则中的每一项工作程序,就已经代表尽力而圆满了。对民众来说,政策的指标给了一套衡量的工具概念,却也限缩了可能的创造潜力。

批判
重建市民的主体性

「改革」需要批判性的眼光,洞察问题的真正所在,并且有魄力地加以改变。但改革的目的不在塑造冲突,而是期许人们在面临问题时,能够真正地思考其中的所有利弊得失,并通过全盘性的考察、对话与讨论,认清解决问题的必要性,然后再展开行动。经由思考与实践的过程,让大家找到一种可以共同努力让生活更好的方式。
当前的都市改革,正面临著全球化与全球暖化的双刃危机,在改革过程中,市民社会与非营利组织的崛起和自我培力(self-empowerment),以及环境保育意识的实践,都是非常重要的。要重建都市与市民的主体性,更重要的是民众如何相互沟通达成共识,并开始行动。而实践的草拟,还需设想出一个在日常生活中可以实践的行动模式,才能达到预期的成效。

意义
寻回久违的愿景与热情

尽管有时候,我们会像水煮青蛙似地,慢慢忘却生活中的感动,但无论这个都市再怎样发展,总还是该留下空间去承载人们的故事与回忆。都市改革为的正是使生活其中的人,都能够安心地追求自己的幸福。因此,我们需要一种感动,一种唤起我们心中某个角落纯真愿望的感动,也是一种可以促使我们「想做点什么」的感动。
正因为人有一些共性,所以有集体生活的可能性;但同时每个人却又都是相互差异的个体,差异确实使集体行动的共识需要耗费庞大的沟通成本来取得,但也因为差异,而使得不同的创造性作法在相互的激发中产生。
因此,人们要能共同解决问题,必先要能共同讨论;而要人们能共同讨论,必须先要能有所感应。都市改革更深层的意义与目标,是要追求一种行动上的认同,这种认同促使我们在一些别人看不到的地方,也都能坚持信念而持续行动。更重要的,其实是在通过行动实践的过程,召唤人们心中纯真的愿景与热情。并透过学习与教育网络的支撑,将行动主体放回社会大众的身上,只有如此,实践的动力才能不断地持续。

附加的多媒体:
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