走不出貧困泥淖─台灣青年的焦慮與未來

by on 週三, 30 十一月 2011 評論

沒有夢想,不是因為怯懦;沒有責任感,不是不願承擔;而是我們的未來早已被透支,而我們只能不斷在貧困中打轉。

對社會大眾而言,人人都渴望安居樂業,希望擁有穩定的工作、和樂的家庭生活,正如《禮記》‧〈禮運大同篇〉所言:「願老有所終,壯有所用,幼有所長。」然而,現今因自由經濟與全球化力量「沛然莫之能禦」,為人們帶來了商品市場的多元競爭與經濟成長,卻也因此產生所得分配不均,讓許多人連基本的生活尊嚴都不可得。以台灣來說,由於國家稅制不公、政策缺乏長遠規畫而債台高築,貧富差距日漸拉大,青壯年世代普遍低薪

、高工時,無法享受經濟成長的果實。簡單來說,目前年輕人正面臨三「代」同堂的窘境:貧窮化這一代、生不起下一代、養不起上一代。


貧窮化這一代:就業大困局

現在年輕人對未來的前景往往是黯淡的。首先,青年失業率逐年飆高,2011年7月主計處的統計顯示:15至24歲的青年失業率高達近12%,幾乎是全體失業率的3倍。就算找得到工作,也可能是人力派遣或兼職工作等非典型勞動,就業前景堪慮。

此外,房價、油價、牛奶、咖啡等物價全面上漲,加上相對而言不增反減的薪資──年輕新貧階級領的是13年前的平均薪資水準,且全體受薪階級薪資所得僅占GDP的44%,遠低於世界平均的55%;就算2010年經濟成長率超過10%、單位勞動產出上升16%,單位勞動成本卻下降11%。這些情境都讓年輕人左支右絀。

年輕人時常被教導遇到挫折要吞下去、要「共體時艱」,所以必須接受不穩定、沒保障、沒有未來性的工作。於是22K(新台幣22000元)低收入、責任制的超時工作等不良就業環境持續存在,都讓青年不敢、也不能想像任何美好的願景。


生不起下一代:生育、托育、教育問題

除了就業環境不良之外,「養育下一代」的課題對青年而言也相當棘手。目前政府推出的育兒津貼和生育補助可說是杯水車薪,台灣沒有普及的托育機構,欠缺健全、平價、優質的「公民共辦」托育制度,使得年輕父母難以兼顧工作與照顧幼齡兒童。

小孩在長大之後,更必須面對資源錯置的高等教育,不僅獎助學金占學雜費不到4%,更遠低於經濟合作開發組織(OECD)的平均值8.8%;政府的教育支出僅占GDP的3.8%,也低於OECD的平均值5.2%。而高教資源絕大多數浪費在追求荒謬的「論文數量」評比,像是所謂的5年500億頂尖大學計畫中過分注重「SSCI、SCI、A&HCI論文被引用率」,讓大學成了學術論文生產工廠,無法提升教學品質、照應學生受教的實質需求。

最後,大部分經濟弱勢者往往只能借學貸讀私校,但台灣的學貸還款制度並未依照貸款人的收入多寡來計算(量能還款),讓許多人常陷入信用不良的深淵;而且這些弱勢家庭出身的子弟們,畢業後常只能得到相對低薪資的工作,造成社會階級停止流動,光靠個人努力難以突破結構困境的「貧窮世襲」現象。


養不起上一代:國債無底洞

台灣財政困窘,租稅負擔率僅占GDP的12%,為全球數一數二低的國家,但政府仍舊死守不義稅制,欺騙人民降稅能擴大稅收,其實降的稅多半是有錢人的稅,反而讓財政急速惡化。富人財團用錢滾錢、炒股免課所得稅,炒房、養地也因為不是實價徵稅而成本低廉,讓熱錢流竄房價飆升,貧富差距拉大。不義的稅制造就不義的社會,「朱門酒肉臭,路有凍死骨」的慘況正悄悄地在你我周遭上演。

據審計部推估,台灣的國債和隱藏性債務已累計高達19兆,占GDP比例竟高達130%,只比日本和希臘低,甚至高過了其他身陷債務危機的歐洲國家。即便台灣都是內債而非外債,但政府舉債失控,財政紀律蕩然無存,尤其台灣快速少子化及老年化,再過15年就將進入超高齡社會,青壯年對老年的撫養比從現在的7:1大幅下竄到1.5:1。勞保、健保、退休金、老人年金給付等深不見底的黑洞,將成為年輕人及後代永世不得翻身的負擔。年輕一代未來的稅收將只夠還債,根本談不上建設。寅吃卯糧的結果,台灣更可能從此陷入日本一般失落的10年、20年、30年。未來,已經成為無比的重擔,「養不起上一代」更成為必然的結果。


年輕人怒吼:還我世代正義

如果只有一個青年吶喊要求「好野」(台語:有錢),那只是無奈的貧窮呻吟。但若一整個世代的青年都異口同聲地要求好野,這就意味著世代正義已經徹底被扭曲。在美國紐約,年輕人發起「占領華爾街」抗議百分之一的富人掌握絕大多數的財富及政治權力,此舉引發美國及全球各地的響應;在德國柏林,一群平均年齡30歲的年輕人組成始於北歐的「海盜黨」分支,訴求政府資訊的透明化、資訊科技的去管制化,希望科技能真正幫助人們改善生活,而非作為資本家賺錢的工具──他們還在邦議會一舉拿下15席議員席次,震驚政壇。

在台灣,也已出現「青年要好野」這樣的團體,主張反抗世代不正義,要求政府增加獎助學金、學貸量能還款、逐步實踐教育公共化、限制派遣等非典型勞動,保障年輕人遠離窮忙。此外,他們也希望改革稅制,將房產與證券資本利得納入課稅、修正不義的18%優惠制度、將退休年金限制在所得替代率的75%,以達成世代互助而非世代剝削。

即使面對全球化的巨輪,我相信許多人心中仍企盼著一個平等而公平的社會。儘管挑戰根深柢固的政經體制很困難,但只要有更多人願意一起做這個夢、盡可能付出和行動,〈禮運大同篇〉所描繪的社會就不再只是古書內的烏托邦。

Fangyu Chen (陳方隅)

青年要好野執行委員/臺大政治所碩士生

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