前言:當代末世想像

by on 週三, 30 十一月 2011 評論

繪圖/笨篤

今年初以來,世界各地發生一連串的天災人禍,使得人心惶惶、焦躁浮動——智利、巴基斯坦、紐西蘭遭逢規模六至七級的強烈大地震襲擊,傷亡人數難以統計;日本的大地震引發海嘯,不僅吞沒了村莊,其引發的核電廠輻射外洩危機,至今都尚未解除;歐債問題越燒越烈,整個歐盟搖搖欲墜,就連身為世界最大經濟體的美國,也因貧富日益懸殊而引爆占領華爾街運動。各種災難、動盪不安的畫面在我們眼前不斷上演,末世是否即將到來,再度成為人們的熱門話題。


對於末世的好奇與討論,並非從現在才開始。

每個時代、每種文化幾乎都有屬於自己的末日想像和預言。人類作為一種有限存在,一旦面臨自然災害、戰爭等重大生存威脅,都會因為強烈的不安定感,而心生「末世將來」的恐懼。例如古老的馬雅預言,或是常被引用的新約《默示錄》(新教譯為《啟示錄》)、中國道教的末劫說等等。而這些預言,其重點並非只是預示毀滅現象,更重要的是警示身處崩壞時代的人們,並試圖提出一種救贖的可能。

當舊時代被摧毀,有可能創造新的世紀嗎?還是一切將復歸寂滅荒蕪?本專輯首先從宗教觀點切入,探討西方基督宗教與東方的道教的不同末世觀:前者強調的是面對現世及當下的積極態度,而後者則是將「常」與「非常」間的輪迴視為不斷循環的時間意識。同時,我們也回到現實進一步審視:末日是否已經到來,又能如何因應?地球正處於存亡關頭暖化、海嘯、地震種種警訊接連而至,我們是要將之視為天譴,還是反省人類的恣意妄為?在欲望過度擴張之下,我們無止盡地競逐金錢,導致經濟泡沫越吹越大,隨時都有戳破幻滅的可能,全球金融體系將應聲倒下。眼見這些天災人禍就要發生了,我們能不能在此時拿出行動和決心,重建互助共生的生活形態,以化解當前的迫切危機?


眼前的一切不會是永恆不變的,就此點而言,人與生存的環境都將有改變、終結之時。因此,對所有人來說,末世至少具有兩層意涵:一是每個人終究會走向死亡,這是屬於個人的末世;另一種則是整體世界的毀滅。但無論是哪一層面,末世都不是逃避現世的藉口,而是透過想像末世來探問自我的存在意義與價值,並做出改變和決定。末世不在未來,而在每一個當下;因為做出決定和改變的瞬間,我們已然朝向全新的未來了。

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