影評 ─ 品嘗甜美與哀傷:《吐司:敬!美味人生》

by on 週三, 30 十一月 2011 評論

舌間的酸甜苦辣鹹,刻印著一段段往事,層層疊疊為生命記憶。那些愛與恨,那些追求、那些遺憾,全都在日子的咀嚼中,滋養著未來。

 

片名:《吐司:敬!美味人生》Toast
導演:S. J. 克拉克森(S.J. Clarkson)
出品年份:2010
上映時間:2011年10月(甲上娛樂 )

 

 

電影《吐司:敬!美味人生》,改編自英國家喻戶曉的廚師兼作家奈傑‧史萊特(Nigel Slater)的回憶錄,是部滿載迷人音樂與美味食物的青澀少年成長紀事。不論是英文片名(Toast),或是中文的翻譯片名,觀眾都可以感受到一股向美食舉杯致敬的熱情。

角色塑造立體動人

延續電影《舞動人生》(Billy Elliot)中以孩童視角的敘述方式,編劇李荷(Lee Hall)再度於此部電影呈現出坦率直觀的敘事風格,賦予了劇情某種特別的童趣與動人的懷舊情感。而導演克拉克森(S.J. Clarkson)則以暖陽似的色調,以及六○年代白人靈魂樂皇后達斯汀‧史普林‧菲爾德(Dusty Springfield)的歌聲,營造出明亮卻帶淡淡哀愁的氛圍。這幾個元素交融後,便恰到好處地表達了主角奈傑成長時期的磕磕絆絆,以及貫穿整部片主題——對美食直率的渴望。

選角上,飾演童年奈傑的小童星奧斯卡‧甘迺迪,細膩的演出令人眼睛一亮。尤其小時候的奈傑並不是個可愛討喜的角色,個性也稍微彆扭,常能輕易惹得個性急躁又專斷的父親(肯‧史考特飾)不耐煩,但是在面臨親近的母親(維多利亞‧漢彌頓飾)遭遇病痛折磨時,小男孩表現出害怕、無奈、又憂愁的神情卻是極為動人又令人感傷的。

其他主要角色,如海倫娜‧寶漢‧卡特飾演的幫傭(後來也成為奈傑的繼母),以童星起家的佛瑞迪‧海默飾演青少年奈傑,加上飾演奈傑父親的肯‧史考特,這些傑出演員的角色詮釋都非常細膩動人。寶漢‧卡特的表演尤是精采,雖然在名廚奈傑的童年回憶裡,幫傭波特太太是個卑鄙的角色,但是編劇和寶漢‧卡特卻成功地賦予了此角色足夠的真實感和複雜度,使得相對反派的波特太太不僅只是個刻板印象中的邪惡後母,而是個血肉具備,有反面特質也有正面特質,令人覺得再真實不過的人物。

配樂吟唱故事起伏

電影裡,波特太太處處耍弄小心機,要突破六○年代英國社會的階級藩籬,因此攀上身為工廠老闆的奈傑父親。她不僅使出性感與廚藝的手段,最後甚至不惜拋棄家庭跟著奈傑父親住到鄉間,沒有女主人名分地為兩父子持家理家,最後終於如願以償嫁給奈傑的父親,換得一聲史萊特太太的稱呼。然而某次她與青少年奈傑鬥氣,並引來奈傑父親脾氣大發之後,已經成為史萊特太太的瓊安孤單地落坐在廚房餐桌旁,望著似乎是昔日親友的照片默默哭泣。這一幕含蓄地傳達出奈傑繼母的另一面,為了脫離貧困,她做出了不少犧牲,也許在終於達到目的後也曾感到後悔與遺憾。甚至就算跟隨了奈傑的父親,她也並未真正過上上流階層太太的生活,還是一樣得繼續包辦清潔與下廚等幫傭工作。

奈傑繼母暗自落淚這樣簡單的一幕,展現出角色的深度與立體性,以及細膩又隱晦的情感。電影裡的主要角色其實都有這樣看似簡單,卻蘊含大量感情與轉折的鏡頭。很明顯的一點是,所有應該激烈,或者不如說是容易用來大作文章的情感,例如喪母、喪父之慟或者繼母與繼子之間敵對的情緒,都是含蓄的。我們看不到喪禮的場景,也看不到真正灑狗血的激烈爭吵,取而代之的是,導演神來一筆地以六○年代流行天后Dusty Springfield的歌曲貫穿全片。當然,以音樂或歌詞來表達角色情感或劇情走向,並不是創新的手法,但整部片的主要段落都採用同一個歌手,並且是有時代意義的歌手來配樂,仍是頗為特別,值得分析一番的。

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天真的小奈傑嘗試以美味的食物填補父親心中的空缺,卻敵不過繼母的絕佳廚藝及富有魅力的女人味。

味道牽引情感方向

 

最具代表及轉折意義的歌曲,非片子開頭的 ”He’s Got Something” 莫屬。搭配上少年奈傑走過雜貨店各個貨架,鏡頭並以男孩的視線高度停留在每個繽紛的食品雜貨上,最後帶到男孩眼睛一亮,朝發光的新鮮乳酪陳列櫃走去,音樂是極度明亮愉快又節奏鮮明的。加上歌詞非常清晰易懂,我們很容易就能感受食物就像是歌裡的迷人情人,對男孩具有特殊魔力,能吸引住男孩視線並牽動他的心情。特別是在鏡頭以正面特寫將男孩往新鮮食物陳列櫃拉近時,男孩的笑容更是和歌曲相輝映。而當習慣只烹煮罐頭食品的母親拒絕奈傑購買現烤豬肉派或是新鮮乳酪的提議時,就像歌詞裡不得已和情人分離一樣,小奈傑臉色黯然但也只得無奈跟隨母親離去的腳步,離開富有魅力的美食。

當不擅廚藝,卻和藹慈愛的母親因病逝世,奈傑與父親再度因為乏善可陳的飲食而不合。兩人都吃膩了母親在世時最擅長的烤吐司之後,奈傑固執地拒絕了父親所嘗試展現的糟糕廚藝。但奈傑其實是非常希望討父親歡心的,因此在同學天真的建議下,他決定烹煮父親最愛的菜餚來修補父子關係。在奈傑挑戰烹煮鱈魚的過程中,歡樂且充滿信心的  ”I’ll Try Anything to Get You”,適時展現奈傑的決心與樂觀。雖然因為父親的晚歸,使得奈傑不得不等到最後一刻,導致把鱈魚烤焦了,父親仍非常感動於奈傑的用心與期待,一邊讚美他的廚藝,一邊把燒焦的菜餚吞吃下腹。這首樂曲快節奏地一掃家中因母親過世而盤旋不去的低迷氣氛,也進而使得奈傑重振精神,並且在為親愛家人下廚的樂趣中找到解決父子困境的方法。

廚藝無法擄獲寂寞

可惜的是,有著絕佳廚藝的幫傭波特太太出現了,她不僅擅於打掃下廚,更善於勾引奈傑的父親。儘管階級差距甚大,但就如此時的配樂 ”The Look of Love”纏綿的曲調歌詞所描述的,父親陷入愛河的神情是無法隱藏的,而波特太太勾引男主人的決心與行動也是勢在必得。穿插在配樂裡的幾個幽默性暗示的鏡頭,例如波特太太擦拭長條狀物品的動作,一方面積極強化奈傑父親與幫傭的眉來眼去,一方面也消極對比出奈傑的無奈與抗拒。這段音樂所帶出的波特太太與父親之間的曖昧發展,硬生生打斷了奈傑才剛對廚藝以及改善父子關係產生的信心,也難怪日後他在回憶錄裡對現實中的波特太太有較為扭曲的印象。

小奈傑不意外地立刻將波特太太視為敵人,畢竟波特太太不僅在廚藝上打敗奈傑,也搶走父親對奈傑的關心。看著奈傑與幫傭瓊安波特的競爭,奈傑玩伴兼同學所講的那句諺語「抓住男人胃等於抓住男人心」雖言猶在耳,卻顯得極為諷刺。孩童世界所理解的抓住男人心,和成人世界裡的抓住男人心還是有極大差距的。波特太太靠的不僅是廚藝,更多的是女人的風情與抓住奈傑父親寂寞心理的心機。

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在奈傑苦澀的成長歲月中,幸好有美食一路與他為伴,而他最終也不顧一切栽進烹調的世界裡。

變動命運難以頑抗

於是在父親欣然與波特太太外出約會時,被獨自留在家的奈傑為自己放了Dusty Springfield的 ”If You Go Away” 。這首哀傷惆悵的歌曲首度點出了男孩思念逝去母親的強烈不捨,同時也深層地表現出害怕父親也離他而去,投入波特太太懷抱的恐懼。歌曲營造出的淒涼感,彷彿孤立了小奈傑,使得他只能擁著母親的洋裝跳舞緬懷母愛,並且待在空無一人的大房子裡熬夜等待父親回家。這首曲子又和先前的 ”The Look of Love” 形成強烈對立,"The Look of Love” 顯出父親似乎已準備好忘記母親,並不顧兒子感受與社會壓力,打算追求幫傭波特太太。而哀傷的 ”If You Go Away” 則傳達兒子尚未走出喪母傷痛,尚未準備好面對變動,也根本跟不上成人世界轉變的步調。

但無論如何抵制卑鄙的波特太太,奈傑也無從阻止父親與對方的同居,並且在這許多對立與掙扎的情緒中長成了青少年。長大的奈傑仍舊熱衷美食與下廚,配合著輕快的 ”Little by Little” 樂曲,因為波特太太下了檸檬蛋白派的戰帖,而再度激起奈傑想在廚藝上勝過波特太太的決心,並且藉此重贏父親的歡心。然而,奈傑父親卻被兩人白熱化的廚藝競爭搞到有點精神衰弱、情緒崩潰,兩人不得不短暫停手。有趣的是,這兩人在競煮美食之時,也是最相像的時候。奈傑與波特太太都對自己的廚藝深具信心,也都相信美味的食物能成為贏取奈傑父親的關鍵。反而是在不得不罷手之時,兩人失去了共同點,又回到了互不關心、冷淡的敵對關係。

通往未來的甬道

最後電影結尾是帶點感傷卻又驕傲的 ”Yesterday When I was Young”,在父親意外過世後,二度經歷喪親之痛的奈傑決定再也不要忍受波特太太,毅然決然離家到倫敦著名的五星飯店謀職,而飾演錄用奈傑的主廚正是奈傑‧史萊特本人。音樂的歌詞內容恰到好處呼應了奈傑回憶錄的主題——面對著那個年少的自己,他知道他曾經多麼心高氣傲,熱愛冒險與挑戰,並且不顧一切栽進烹調的世界。而現在年長的他帶領奈傑走進飯店廚房,並再三向年輕的奈傑保證事情都會發展順利,這一句保證奈傑曾經從眾多長輩之中得到過,但最具信服力的,當然是奈傑‧史萊特本人所給的。因此我們可以看到年輕的奈傑最後正對著鏡頭露出燦爛微笑,就像電影一開始小男孩對食物露出的嚮往笑容;唯一不同的是,奈傑這次是真正充滿信心,因為他掌握了自己的未來,再也不需要遷就大人的意志。

除了巧妙藉用音樂連結劇情,以及帶動人物心理轉折,食物的主題更是明顯地成為全劇安排的重點。電影裡所有角色的衝突與結合都與食物有關,男孩奈傑與母親的連結是烤吐司,與父親的不合是父親貧乏的廚藝,而與波特太太的衝突則是在於廚藝的一較高下。

編劇、選角、運鏡、配樂都極為恰當地融合成此部電影迷人的魅力,但最後不得不提的是,在劇情比重的安排上似乎有點偏頗,男孩奈傑的鋪陳占了幾乎全劇四分之三的篇幅,造成青少年奈傑的成長與啟發有點過於短促,顯得劇情稍稍有跳躍之嫌。不過無論如何,本片清新懷舊的風格仍非常引人入勝,也為美食類電影開展出一種截然不同的面向。

Peiwei Huang (黃珮瑋)

非常喜愛電影與文學,可以說是電影和小說滋養長大的。寫作碩士論文時毅然決然跑到西非工作,期間最痛苦的事除了遠離家人朋友,莫過於想看的片子看不到,想讀的小說讀不到而產生的焦躁感。現在最大的希望是能盡其所能多吸收不在台灣時錯過的一切。

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