積極活好每一天 ─ 健康不只在養「身」

by on 週四, 01 十二月 2011 評論

繁忙的現代社會,醫療科技越來越發達,相關的健康資訊與食品也如雨後春筍般出現,但不健康的人卻越來越多了。於是,人們更加努力養「身」,卻逐漸遺忘了最重要的事——健康的身體來自於樂觀進取的心。

 

(攝影/笨篤)

有位攝護腺癌的病人治療了五年後,癌症指數又開始上升。我和他討論新的治療選擇,他憂心忡忡地問:「醫生,我還可以活多久?」我說:「我真的不知道,那不是我的事;你可以活多久,那是上天的意思。不過,根據你以前的病理切片分級,至少還可以活五年以上。」

「才五年啊……」他失態地叫了出來。

「我是說五年以上

,你已經七十五歲了,得到攝護腺癌可以活過十年,應該算是『治癒』了,因為根據台灣男人的平均壽命,你將來很可能不是死在攝護腺癌……」

「醫生,拜託你一定要救救我……」

「你不是活得好好的嗎?對了,你想活到幾歲?九十?一百?」

「當然是越久越好,我也不知道要活到幾歲……」


活得久不如活得好

沒有人能一直活下去,也沒有人知道自己要活到幾歲?正因為每個人都必須面對未知的死亡,生命才變得珍貴和有意義。剛過世的蘋果電腦創辦人賈伯斯,2005年歷經和癌症的第一場戰爭之後,在史丹佛大學的畢業典禮有這麼一段演說:「這輩子幫我做人生重大抉擇的主要工具是──常常記住自己將不久人世。因此,所有世俗的期盼、所有榮耀、所有害怕失敗或困窘,在死亡面前都消失無形,留下來的只是對我真正重要的事。」

健康的生命觀是個人保持健康的最基本元素。所以,認真去活每一天、把每一天當成人生的最後一天去活,那麼,生命必定健康和美好;反之,斤斤計較著要活多久,每天擔心微小病痛的人,即使活得久,也不是健康的生命。賈伯斯在他得到胰臟癌後的短短七年生命中,肯定比許多人活到一百歲還精采。他努力去對抗原本存活率只有幾個月的癌症,其所做的各種身心靈療法,表現出他的智慧和勇氣;不過這不是重點,這些年蘋果電腦為現代人的資訊生活帶來的創意,就是賈伯斯短暫的生命所留下對他「真正重要的事」。

從醫學的觀點來看,賈伯斯戰勝了癌症──他不僅比胰臟癌病人的平均存活時間多出很多,而且享受到這段生命的每一個片段,經驗到各種治療的歷程,有痛苦、有安慰、有人生的各種艱辛和溫暖;更重要的,他把這段生命的光輝發揮到極限。關鍵就在他不去計較生命還有多久,而是努力去活好每一天;而當有這樣的想法時,就會忘記生命的威脅,就會活得更久。


越不怕死,活得越久

這樣的例子在醫學上有很多,在紀錄上就是所謂的「奇蹟」,因此醫生真的無權斷言病人能活多久。一個最感人的見證是,天主教前樞機主教單國璽,他的肺腺癌在標靶治療下能活過五年,任何胸腔科或腫瘤科醫生都說是個奇蹟。2006年7月,當醫生告訴他被診斷出「非小細胞肺腺癌」、一般存活只有三至五個月時,他表現出「勇者不懼」的精神,決心去做一趟「生命告別之旅」,到全國各民間團體、學校、監獄講述他人生的心路歷程,要大家珍惜生命的可貴。沒想到這趟生命之旅越走越遠,如今他仍一直陪著他的肺腺癌走下去。

單樞機之所以不畏懼癌症和死亡的威脅,乃因他把一切交給了天主。對他而言,生命原本來自天主,天主什麼時候要他回去他就回去,他要將剩下的生命為天主教見證,每一天都辛勤地做天主的僕人。我們勸他多休息,不要輕易答應那麼多邀約,他卻說要等到了天堂才休息。他這些年來的工作,的確發揮了生命中的光與熱,為台灣社會帶來更多和諧與生機。

其實單樞機並非第一次面對死亡,他十二年前就得過攝護腺癌。而根據他的自述,十二歲時就曾因昏迷初嘗死亡滋味;1944年又曾逃過日本軍的子彈,經歷多次的死亡威脅,使他非但不怕死,更得大壽。當他知道自己得到肺腺癌時,認為是天主揀選了他,讓他為世人作生命的見證,這是多麼高超的人生觀!

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豁達的人生觀為生命注入了希望,讓每一天都如晨光中的朝露,閃耀著迷人的光芒。

達觀是免疫系統最好的戰將

如果每個病人都如單樞機一般堅強,治療的效果也必定會很好。從醫學上來看,豁達的人生觀如同最強而有力的免疫功能,不論是對抗癌症或任何疾病,可形成一道最堅固的人體防線。

要有豁達的人生觀,其實並不容易。不是說看開就能立刻看得開,也不是僅憑知識、才華或修習即可,須靠成熟的素養。很多人是大器晚成、恍然領悟,像日本國寶級醫師日野原重明,現年一百歲還到處演講,整年工作。當他健步如飛,走上講台,總令在場所有的聽眾羨慕不已。一個小時站著演講不覺得累,他應該最有資格來告訴大家長壽的祕訣。

然而,當台下聽眾請他講養生之道,就像坊間很多醫生在媒體上告訴大家該如何養生保健一樣,他卻說不出要特別吃什麼、做什麼運動;倒是很感性地侃侃而談自己的人生觀:在一次劫機大難之後,他倖存下來,這使他感受到生命的珍貴,認為此後的每一天都是「多活」的,所以不介意能再活多久;也因此,他便能再活很久很久。日野原先生在大難之後改變人生觀,徹悟應隨緣看待生命,才是最健康的達觀、最堅強的免疫,才能保有旺盛的生命力,不斷在世間發光發熱。


人生觀應隨年齡調整

這位一百歲的老醫生告訴我們,長壽之道不在吃什麼、如何養生,而是健康的人生觀──珍愛每一天的生命,在工作中忘記憂愁和衰老。這是最好的身教,與其每天想著如何保護身體的完整健康,不如好好利用身體的功能來發揮生命影響力;在正常的身體運作下,健康最能被維護下來。

其實,日野原重明也非天生就如此樂觀。他是中年遭受劫難才改變人生觀,年輕時的他原是雄心萬丈的醫生,就和許多年輕人一樣。年輕,來日方長,看不到人生終點;當然,人生觀就是要進取。可是隨著年紀增長,「夕陽無限好,只是近黃昏」的感受也日見明顯,一方面不得不要調整生活規畫,一方面必須要調整人生觀,這時人生觀就要朝向「達觀」的思維,才不致自怨自艾。


身心平衡才能維持健康

中年後人生的豁達,並非意指從工作中完全退休,安享天年;而是放開心情,積極地去過每一天。這也是給每一位屆臨退休者的中肯建議。退休之後切勿完全不工作,如此對一個人的健康、免疫力並不好;退休之後應該從事較輕鬆的工作,像社區服務、醫院義工等等,維持工作就維持了原來大腦的運作,使左右大腦平衡、心靈有所寄託。

名畫家畢卡索到九十歲還在創作,他曾說:「我不畏懼死亡,我只怕老到無法工作。」這種人生觀就是積極進取中的達觀,就像老兵不死、老醫生在開刀檯一直站到風燭殘年。畢卡索的晚年不僅活得精采,更有別於人生其他時期的創作,他在藝術生涯另創高峰,便是圓滿走完人生全程的最佳詮釋。

即使大部分的人不可能在人生晚程另創高峰,但是中年後改變人生觀──積極進取的達觀是使人長壽健康的最好做法。《國家地理雜誌》有一項生活問卷調查,針對世界三處最長壽的三個族群:薩尼亞人、沖繩人、基督教安息日會教徒,瞭解他們如何長命百歲。他們共同的特色包括不抽菸、吃蔬菜和全穀類食品、以家庭為重、參與社交活動,並積極地過每一天。可知,積極過每一天是長壽社會的共通性,也是使人保持生命能量和熱忱的不二法門。

Han-Sun Chiang (江漢聲)

台灣大學醫學院醫學系畢業,1982年獲中德文化交流獎學金赴德進修取得醫學博士學位,現任輔大醫學院教授與醫務副校長。除醫學相關論文外,另有六十多本一般著作,內容涵蓋文學、音樂、兩性、倫理教育等,為2005年金鼎獎得獎作家。

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