電子書興起,紙本書再見?

by on 週二, 08 十二月 2009 評論

沉寂已久的電子書話題,最近又有捲土重來的趨勢。

 

 

 

國外有亞馬遜網路書店頻頻傳出電子閱讀器銷售佳績,Google數位閱讀計畫推廣順利,台灣也有中華電信、遠傳、誠品等公司陸續宣布要進軍電子書,政府更喊出電子書年產值上看一千億。

總之,無論電子書能否在短期內統一閱讀市場,取代紙本書,電子書都已經是我們日常生活中的一部分,對五百年來統治閱讀領域的紙本書發出挑戰。

 

電子書其實是一種統稱,是將線上閱讀、數位閱讀、閱讀器全都歸納在一起的概念。「電子書」是人類進入數位/網路時代之後,將原本以鉛字印刷於紙本上的文字改以數位/網路形式呈現時,既想保有紙本書的特性(單一主題下開產系統性文字/文章),又想包容網路/數位世界特性的一種新發想。

最早的電子書,指的是以電腦打字的方式,將書籍文稿在編輯後上傳到可供讀者付費下載的網站。後來,有業者開發出儲存/閱讀數位文字的電子書(正確稱呼為電子閱讀器),有了電子書,書籍不需要印刷在紙張上,而是像電腦螢幕一樣呈現。只要擁有一部電子閱讀器,就可以儲存/閱讀多達數百本以上的書籍。

電子書的誕生,好處是壓縮書籍生產過程,能夠有效節省資源。例如不再需要那麼多紙張來印刷,不需要卡車與汽油燃料來運輸圖書,甚至於內容生產者只要將完成的文章公布/張貼在網路上(例如部落格、社群網站),就算是出版了,而且全世界的人都可以看得到。顛覆過往文字必須仰賴紙本圖書承載、傳播,而且只有擁有紙本書的人才看得到的局限性。


迎接圖書數位化的時代

網路數位閱讀讓閱讀無遠弗屆,無處不在,只要能連線上網,就能進行閱讀。理論上來說,當電子書成熟時,書的內容創作者與出版人將能因為圖書製作成本降低,獲取較高利潤,而讀者則能以較為便利精省甚至便宜的價格取得書籍。

然而,實際上電子書在發展過程中,因為網路的免費分享特性,讓許多出版業者裹足不前。因為出版人不知道將圖書全面數位化之後,是否會因為非法下載與盜版的猖獗而無利可圖。

不過,我認為這是閱讀數位化的過渡期產品。有朝一日,當全世界主要閱讀人口全都數位化之後,將逐漸開發出安全且可獲利的商業模式。盜版將如偷竊,只是市場中的少數惡劣行為。

而目前,由於直接發展電子書仍有困難,線上/數位閱讀轉從字辭典百科全書、報章雜誌等資訊性閱讀入手。利用網際網路無遠弗屆與即時更新的特長,將報刊閱讀人口往網路世界轉移。


網路閱讀的影響

據信報紙雜誌的銷售量日減和網路/數位閱讀的崛起有關。日本漫畫周刊JUMP就從全盛時期的六百多萬冊銷售下跌到兩百多萬,不少人相信是和網路上充斥非法轉載刊登有關。

其次,網路世界本身利用其媒介優勢,創造了大量的內容,吸引讀者上線閱讀,讓人們逐漸習慣線上/數位閱讀。今天,只要能夠連上線,人們就可以在各式各樣的網站和部落格中找到看也看不完的內容。

只要懂得使用搜尋引擎,就能透過關鍵字搜尋,將網路上一篇篇看似不相干的文章串連起來,某種意義上來說,這就是網路/數位時代的書籍。2008年中國暢銷書《貨幣戰爭》的內容就是全部從網路上搜尋得來,再經由編寫者匯整挑選。不過也因為電腦螢幕呈現的文字是閃光式,不利人類眼睛長久注視停留,所以《貨幣戰爭》雖然內容全取自於網路,仍以紙本書的型態出版並且暢銷。


數位閱讀和紙本閱讀可以並行不悖

《N世代衝撞》一書認為,數位閱讀的特性是快多廣,而非深度與系統閱讀。生長在網路時代的讀者,對於閱讀的認知和紙本時代的人完全不同,他們習慣以超連結在各篇文章之間跳躍,短時間內閱讀大量且性質各異的文章。

無法有系統地深度閱讀並讀得持久,是網路世代的閱讀長處卻也是弱點,更是目前紙本書的地位短時間內難以撼動的原因之一。除非電子書出現劃時代的革命,否則,閱讀方式將呈現雙強鼎立的局面:講求時效性的資訊閱讀(如報章雜誌)由數位/線上閱讀佔領;講究深度的知識、系統性閱讀由紙本書統治。

網際網路與誕生,培育出人類史上最大規模的閱讀人口,我們正站在閱讀典範轉移的關鍵轉捩點上,見證閱讀變革的發生。數位閱讀和紙本閱讀有著典範轉移的差異,不可共量,更不可以以此非彼、彼此攻訐,應彼此學習,截長補短,才能創造出燦爛輝煌的閱讀文明。

攝影/Paulpaul

 

本文亦見於2010年1月號《人籟》論辨月刊-上癮

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Qian-Ren Wang (王乾任)

台大社會學研究所畢業,曾任職連鎖書店(採購,網路書店主筆),現為專職文字工作者。熱愛閱讀、書寫,性喜觀察社會趨勢,鑽研出版產業動態,書評撰寫,探究信仰與人生。認為寫作是件令人愉快的事情,以書寫與世界分享所學所見,作品散見自由時報、基督教論壇報、長老會教會公報、台灣出版資訊網、全國新書月刊等。

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