走向社會企業的初步嘗試 ─ 上下游新聞市集

by on 週一, 31 十月 2011 評論

台灣的農業政策與產銷方式對農民造成的影響,不是一句「無米樂」就能概括承受。社會企業,強調收益的正向循環,而不以營利為最終目的;這種嶄新型態,可望為農民、農產及消費者創造出一條友善的連結通路。

 

 

 

 

繪圖/笨篤

 

撰文︱馮小非  「上下游新聞市集」共同創辦人

 

社會企業從事的是公益性事業,目的在於通過市場機制來調動社會力量(註)。有別於傳統企業「賺錢不計手法,獲利後再自由捐贈」,社會企業的營業項目、經營模式與「實現社會公益」相關,因此所獲利潤除了維持公司的基本運作外,多數仍將回歸於社會公益。

而友善農耕恰與社會企業相類似,兩者都十分重視「資源的有機連結與循環」。基於讓社會有更多「共生與分享」,台灣目前已經成立了「上下游新聞市集」(以下簡稱「上下游」),希望能解決「因資源與訊息的壟斷與分配不均,造成的農業問題與地球危機」。

 

設置獨立的新聞與產銷平台

作為一個關注農業及友善土地議題的社會企業,「上下游」首先建立了關注農業、食物與環境議題的網站,就食物、耕作、農地保存、食育教育、綠能生活等面向,進行專題報導與訊息交流。其次是開發多樣農產品,提供消費者健康的在地食物,也讓農村經濟更活絡。同時在網路市集上販售對友善土地有幫助的相關產品,讓消費成為改變的力量。

「上下游」一方面提供農業的相關訊息和各項農產品,希望透過民眾購買農產品,直接解決農業產銷不均的問題;另一方面設計了閱讀的付費機制(但不付費仍可閱讀),鼓勵大家購買「友善土地的新聞」,讓媒體與訊息自給自足,不再依賴傳統企業的廣告預算,閱聽人也能得到沒有商業干擾的糧食與農業訊息。

上述作法正好呼應社會企業創立的定義,無論是台灣的農業經濟體系,或媒體的生態體系,都有值得改善之處,「上下游」希望能走出不同的路。

 

農業與媒體皆需有機化

過去以來的傳統農業經濟策略,對小農與生態頗為不利。台灣從日治殖民時代迄今,一直都將農業視為「資源取得」的部門看待:二次戰前是將大量的樹木、礦藏、稻米茶葉輸出以供應宗主國;到了戰後國府來台,透過政府控制的肥料換穀,在國內抑制糧價,將低價稻穀輸出至國際市場換取外匯,後來更為了培植工業發展,將大量的農村勞動力引至工業部門,以強制性的低糧政策壓低民生物價,讓工業具有更優勢的競爭力。

長期「掏空農本」的政策,使農業體質衰弱,而開放的國際貿易讓國外低廉的農產品大量入侵,侵蝕國內市場,使務農者持續處於劣勢地位。同時政策刻意放寬「農地非農用」的門檻,甚至強迫性的土地徵收,更是從根本剝奪了務農的權利。

在政府不控制甚至默許炒作的農地房地產交易下,許多無法繼續以農業維生者,賣掉祖傳農地換取現金,除了造成務農人口急遽下降,也使得農地破碎畸零的情況越趨嚴重。非農用的農地排出的民生甚至工業廢水,造成環境汙染,再加上長年來政策鼓勵化肥與農藥的使用,使得農村生態環境持續惡化。

儘管如此,仍然有很多農民努力以友善農耕的方式繼續務農,並希望以友善土地的栽培重新復育台灣的環境,這份用心令人動容。看到農民這麼努力,「上下游」希望建構一個平台,讓大家可以讀到相關訊息,並透過購買「友善生產」的農產品來共襄盛舉。

 

報導不受商業利益牽制

人們對農業與食物的理解,很大程度來自媒體報導。但是,現今媒體的運作模式多半依賴商業廣告,或是隱藏於內容中的「業配模式」,使得記者必須配合業主的需求,考量業主的利益來寫新聞,才能爭取更多廣告業務,而無法進行獨立專精的報導。

此外,為了刺激收視率,口味不夠重的新聞往往難以出線;需要花時間深入理解的議題,也比以往更難有機會製作,這些也使消費者獲得訊息的方式變得更破碎、片段,而很難關注到產品背後的故事、製作流程、及對環境生態所造成的影響。因此,消費者傾向購買不斷有廣告曝光的大品牌產品,或者低價打折的各式促銷產品,進而忽略掉對環境友善的農產加工品。

「上下游」想改變這個狀態,所以特別找了資深記者與編輯,成立獨立新聞台,再加上邀集來的共同寫手,以每天二到三篇文章的頻率,提供大家農業、食物或生態等相關訊息。

 

期盼與消費者一起前進

然而,要透過非捐款模式來經營獨立媒體,著實不易。「上下游」試著向社會大眾提出邀請,以每年一千元加入共同辦報人的方式,改變目前的媒體生態,也改變自己對於訊息取得的狀態。

事實上,不只是新聞,包含友善農耕產品的購買,一樣都奠基於消費者的態度。因此,我們必須讓消費者理解,每次的購買都是一次投票,決定了什麼樣的價值觀可以被實現,也決定了我們的社會未來會變成什麼樣子,以及我們從口袋掏出的每一塊錢,會流向什麼樣的機構。

在台灣現行教育體制下,孩子從小並沒有機會瞭解這些議題。民眾要如何跳出強力廣告放送的傳統商業邏輯,改而購買合乎理念的社會企業產品?此時或許也沒有標準答案。但是「上下游」勇敢地讓理念變成產品進入市場,而不只是停留在純粹的宣傳階段;因為如果能直接改變經濟模式,就能夠讓社會運轉的方式產生根本性的不同。

回到社會企業的基本定義,我們必須將理想轉化為市場能接受的產品,透過消費者的購買來檢驗理想是否能被接受。消費者是否願意陪著社會企業一起前進,將是社會企業存在與否的重要關鍵。

 

註釋

有關「社會企業」的詳細定義與內容,可參考維基百科的說明。

 

2011年十一月號,第87期《人籟》論辨月刊

11月 - 「網」住人生

87

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Siaofei Fong (馮小非)

「上下游新聞市集」共同創辦人

 

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